你已經氣很久了嗎?小心,下垂的嘴角與忿恨的心情,讓你成為心臟病、關節痛與氣喘的受害者。


選後的台灣,過了幾個多禮拜不平靜的生活,有人大喊「不公平!」有人大罵「輸不起!」總之就是怒火中燒、久久難平。如果你也是一直在生氣,小心!根據最新的醫學研究,怒氣會殺人,而且受害人就是你自己。

中國人早就說過「怒氣傷身」,不過怒氣與身體疾病的關連細節,一直是醫學界極欲探討的領域。現在多個深入的研究,已經將背後的謎團逐漸解開。

專門研究憤怒與疾病的美國杜克大學行為醫療研究中心教授威廉斯(Dr. Redford Williams),在二○○三年底發表一項研究指出,長期的憤怒,會讓一個人的心血管,在短時間內就快速累積惡性膽固醇,導致原本健康的人,得到致命心血管疾病的風險,比心平氣和的健康人高出五倍之多,中風與心臟病猝死的機率大為提高!不僅如此,憤怒難平的人,得到癌症、關節炎、糖尿病、各種過敏症與氣喘的可能性,也都比一般人高。


IL–6一旦啟動
找不到敵人,反咬自己

根據威廉斯對於一千八百多名,年齡從十八到四十五歲,身體健康、沒有抽菸、酗酒等不良嗜好的成年男女進行了一年半的研究發現,憤怒與敵意,會觸發身體在血液中產生一種名為IL–6的蛋白質細胞(一種淋巴球T細胞助長素)。IL–6原本是當身體遇見外來傷害者(例如細菌侵入)時,用來指揮免疫功能細胞增生。可是當一個人常常發怒,或者認為周遭環境對他不利,時刻在不平的情緒當中,很想去攻擊別人時,這些怒氣會讓腦部誤判身體遭遇到了外患,這是因為當生氣時,身體啟動了奮戰狀態,交感神經系統完全進入警戒,釋放壓力荷爾蒙到血液裡面,促成心跳和血壓上升,於是開始產生IL–6。

IL–6本來應該用來指揮T細胞攻擊外來敵人,可是當人生氣時,並非真的有病菌入侵,於是大量增加的T細胞可能轉而向內攻擊這位怒氣沖沖的人的身體;有時候攻擊的部位在手、腳關節處,就變成關節炎;有時候攻擊的部位在呼吸道,造成了氣喘的現象。有時候患者身上起疹子,長久難癒,有時候神經發炎,造成身體許多部位的疼痛……,而且,這些症狀還可能交互出現或轉移,讓患者摸不著頭腦,以為自己得了什麼怪病,事實上,卻是因為長期的憤怒,導致自體免疫系統出了問題。


生氣超過一個月
心臟病快速提高五倍
研究發現,那些敵意指數越高的人,他們體內的IL–6蛋白質成分比例也越高。而IL–6對身體造成的另一項最大的風險,是它同時會在血管裡面累積,造成動脈粥樣硬化,導致心血管阻塞與中風的機率大增。「持續生氣超過一個月,你罹患心臟病的機會就快速提高了五倍。」威廉斯指出。威廉斯分析那一千八百名男、女也發現,當一個人的憤怒與不信任的關連度越高,罹患心血管疾病的風險就越高。

除了杜克大學的研究,美國俄亥俄州立大學的醫學院也發現,敵意程度較高,以及憤怒指數較高的人,血液中的類半胱胺酸(homocysTeine)指數也偏高。類半胱胺酸是一種化學物質,會對於心血管壁造成損害,早經醫學研究證實,是造成冠狀動脈疾病的元兇之一。

同時,威廉斯的研究也發現,當怒氣讓IL–6增加分泌,造成T細胞大量增加,我們的身體其他的免疫機制,反而相對減少。這是因為身體的平衡機制,導致其他免疫系統受到壓抑,結果反而讓身體當真正遇到外來敵人時,可能沒有足夠的免疫力。

事實上,研究也發現,容易生氣的人,罹患癌症的機率,似乎也比一般人高,只不過醫學人員還無法釐清怒氣與癌症發生之間的關連過程。所以,杜克大學根據多年來的研究發現,做出結論:一個怒氣高的人(定義見怒氣指數測量表),二十年後死於各類疾病的機率,比冷靜的人高出七倍!


健康危機
你有沒有這樣的購物行為?

不管是杜克大學或者是其他的醫學報告都提醒大眾:發怒,是會成為習慣的。而一旦成為習慣,就會長期傷害你的身體。

單單從超市購物就可以看到許多跟怒氣習慣有關的現象。威斯康辛大學醫學院,在美國三大超市進行了一項有趣的研究發現,有以下幾種購物行為的消費者,健康大有危機:
「在超市購物時,當別人的購物車擋著你的路,你會喃喃抱怨,想盡辦法立刻推開」、「排隊結帳時,不停探頭觀察隊伍行進的速度,懷疑結帳小姐偷懶」、「當你排在快速結帳區,你會仔細觀察前面人的購物籃裡,是否真的只有五件以下商品,如果有人東西比較多,你會生氣,甚至會出聲叫他去排一般結帳區」、「如果你要的貨品在貨架上找不到,你立刻為浪費時間懊惱不已,甚至責怪配偶(或找你來購物的朋友)」。


容易發胖
憤怒的人往往伴隨大吃大喝宣洩

研究主持人施樂利指出,以上這些行為,都跟憤怒的情緒相關,而且當中都帶著敵意的反應。而從研究發現,他們本身罹患心血管疾病、痛風的比例比其他人高出二成,而且體重更比其他人平均高出五磅(約合二.三公斤)。「這些人體重較重,可能是因為他們更容易用大吃大喝來宣洩自己的憤怒。」


適當表達憤怒
對健康反而有幫助

值得注意的是,用短暫、合宜的方式表達怒氣,對健康反而有幫助。

美國哈佛大學公共衛生研究所一項研究發現,如果一個人只針對事實,不用敵意攻擊的言語或行為來表達憤怒,而且發怒的時間少於三十分鐘,對身體其實有好處。

該項研究對兩萬三千多名受試者進行研究發現,適當表達憤怒的人,他們的血壓與心跳在表達過情緒之後,都呈現健康的指數,體內的免疫細胞功能也正常,甚至腦部腦啡的分泌還會增加,出現類似喝了咖啡、可樂之後的愉悅
感。

反之,如果憤怒不適當表達,反而容易造成憂鬱、沮喪的情緒,除了傷神,也會傷害免疫系統的運作。「沒有表達生氣,並不表示你不生氣;將憤怒完全壓抑,反而造成更長期的憤怒傷
害。」該項計畫主持人派翠卡殷指出。事實上,已經研究發現,婦女的乳癌發生,除了基因問題,可能有一部分跟壓抑憤怒等情緒有關連。

由此可以發現,聖經上說︰「生氣,卻不要犯罪;不可含怒到日落。」這項關於生氣方式的教導,從健康的觀點來看,顯然是非常的正確。

不過對於很多人而言,控制怒氣困難的部分,除了並不了解自己長久處於具敵意的憤怒中,有更多人即便知道自己容易生氣,卻不曉得該如何處理。專家建議,控制怒氣可以從幾種生理、認知與環境的調整方式來著手:

吃得好──最簡單的方式,是讓自己有均衡的飲食,以及充足的運動。現代都會人常常用不當節食來控制體重,但沒吃好,不僅傷身,血糖太低、體內微量元素不足,也讓人容易發怒。

學習呼吸──醫生建議,有意識的練習緩長的一呼、一吸,可以增加體內帶氧量,同時有鎮定神經的作用。當怒氣快要衝出時,先進行緩長呼吸法一分鐘,才表達你的憤怒,通常可以達到健康生氣的作用。

改變思想中的關鍵字──一個人暴怒時,通常思想裡面出現的是類似下面沒有轉圜餘地的字眼︰「你總是」、「我絕對不要再」、「我一定要」……,而這些字眼通常還會讓人更生氣。專家建議,常常生氣的人,要有意識的注意自己的思想,當這些字眼出現時,把思想中的關鍵字改以「你……讓我生氣」、「我不想要」、「我可以要」等等,雖然也表達情緒,但是強度較弱的字眼。

改變環境──在快要暴怒的時候,立即離開現場三分鐘,讓自己冷靜一下再回去處理事情;創造具有支持性的環境,例如有可以聆聽、訴說情緒的朋友,可以減少一個人長期累積憤怒。

牽動嘴角往上揚──這也許是個奇怪的建議,但是專家發現,在你生氣的時候,把嘴角往上揚,露出微笑的表情幾秒鐘,即便你沒有真的想笑,卻因為微笑的肌肉牽動,就可以讓腦部的指揮中心將你從極度憤怒中短暫釋放出來。

所以,笑一下吧,別生氣,小心怒氣是比兩顆子彈更危險的自殺工具!


商業周刊 2004-04-12/孫秀惠
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