美國《福布斯》雜志公布︰比爾‧蓋茨以其名下的淨資產466億美元,仍排名世界富翁的首位。

然而,讓人意想不到的是,這位世界首富沒有自己的私人司機,公務旅行不坐飛機頭等艙卻坐經濟艙 ,衣著也不講究什麼名牌;更讓人不可思議的是,他還對打折商品感興趣,不願為泊車多花幾美元……為這點“小錢”,如此斤斤計較,他是不是“現代的阿巴公(吝嗇鬼)”?

可另一面的事實顯示,比爾 ‧蓋茨並不是那種慳吝的守財奴——比如,微軟員工的收入都相當高;比如,為公益和慈善事業一次次捐出大筆善款,他還表示要在自己的有生之年把95%的財產捐出去 ……看來,這位世界首富跟那種“一擲萬金、擺譜顯闊 ”的富翁迥然有異。他是不是富者中的“另類 ”?他對金錢持有怎樣的理念和規則?讀了這篇文章,我們當會有所了解,或從中悟出些什麼。


衣裳不求名牌愛買打折商品 

在美琳達剛踏入微軟的時候,她就被告知,比爾是個非常特別的人。

確實比爾是一個與眾不同的人,單從他對待金錢的態度上就可以看得出來。對他而言,創業是他人生的旅途,財富是他價值量化的標尺,他曾經說過︰“ 我不是在為錢而工作,錢讓我感到很累。”

“我只是這筆財富的看管人, 我需要找到最合適的方式來使用它。”這就是比爾對金錢最真實的看法。


蓋茨夫婦
事實上,錢既不會改變他的生活,也不會使他從工作上分心。他經常告訴那些向他求經的朋友︰“當你有了1億美元的時候,你就會明白錢只不過是一種符號而已。”

比爾非常討厭那些喜歡用錢擺闊氣的人。他在雜志上發表自己的見解︰“如果你已經習慣了過分享受,你將不能再像普通人那樣生活 ,而我希望過普通人的生活。”

同所有企業家一樣,比爾也在進行分散風險的投資,他除了擁有股票與債券外,還進行房地產投資,以及其他行業投資。雖然比爾是個經營天才,但是他從不認為自己的理財更勝一籌,所以他聘請了一位“金管家”——小他十多歲的勞森,比爾除了讓他管理自己50億美元的私人投資外,還讓他管理比爾—美琳達慈善基金會的資金。

比爾總是告訴妻子,自己努力工作並不只是為了錢 。對待這筆巨大的財富,他從沒有想過要如何享用它們,相反在使用這些錢時卻很慎重。他不喜歡因錢改變自己的本色,過著前呼後擁的生活,他更喜歡自由自在地獨立與人交往。甚至見到熟人時,還像從前一樣熱情地與他們打招呼︰“哦,你好,讓我們去吃個熱狗如何? ”

在生活中,比爾也從不用錢來擺闊。一次,他與一位朋友前往希爾頓飯店開會,那次他們遲到了幾分鐘,所以沒有停車位可以容納他們的汽車。于是他的朋友建議將車停放在飯店的貴客車位。比爾不同意,他的朋友說︰“錢可以由我來付。”

比爾還是不同意,原因非常簡單,貴客車位需要多付12美元,比爾認為那是超值收費。比爾在生活中遵循他的那句話︰ “花錢如炒菜一樣,要恰到好處。鹽少了,菜就會淡而無味,鹽多了,苦咸難咽。”

所以即使是花幾美元錢,比爾也要讓它們發揮出最大的效益。

婚後,比爾與美琳達很少去一些豪華的餐館就餐,有時由于工作上的需要才不得不光顧一些高級餐廳。一般情況下,他們會選擇肯德基,或是到一些咖啡館。有時還會一塊光顧一些很有特色的小商店,在西雅圖 有法國、俄羅斯、日本,以及南美一些國家的人開設的商店。在那里可以找到這些國家的一些特色商品。

一次,比爾與美琳達來到一家墨西哥人開設的食品店,這里被公認是西雅圖最實惠的商店,剛一進店門,比爾就被“50%優惠” 的廣告詞吸引,在不遠處的葡萄干麥片的大盒包裝上的確寫著這樣幾個字。比爾似乎不敢相信這個標價。因為同樣的商品在本地的一些商店要比這里的價格高出一倍。比爾想得知它的真偽,便上前仔細端詳。當他確認貨真價實時,才付錢買了下來,並告訴美琳達︰“看來這里的確如同人們所說的那樣,我今天很高興自己沒有被多掏腰包。”

對于自己的衣著,比爾從不看重它們的牌子或是價錢,只要穿起來感覺很舒服,他就會很喜歡。一次比爾應邀參加由世界32位頂級企業家舉辦的“夏日派對”,那次他穿了一身套裝,這還是美琳達先前在泰國普吉島給他買來拍照時穿的衣服,樣子還不錯,只是價格還不到歌星、影星一次洗衣服的錢。但比爾不在乎這些,很高興地穿著這套衣服參加了這次會議,他生活的信條就是︰“ 一個人只要用好了他的每一分錢,他才能做到事業有成、生活幸福。”

平日里,如果沒有什麼特別重要的會議,比爾會選擇便褲、開領衫,以及他喜歡的運動鞋,但是這其中沒有一件是名牌。

再富也不能富孩子 
比爾認為,自己的成功只與個人努力有關,而與金錢多少沒多大關係。

確實,比爾幾乎所有創業的錢都是他自己在上學之餘打工掙來的,而從來沒有向父母伸過手。幾乎所有人都欽佩他這點。

現在,微軟公司的員工所得的各項收入,即使在美國也是最高的。比爾也從不吝嗇對員工發放一些獎金。早在創業之初,公司總經理的年薪就達到了 22 萬美元,而那時,比爾每年只領取 13 萬美元。他認為,自己對公司做出的貢獻並不是最大的。

在微軟還有一些讓人不敢相信的數字,每年都會在幾千名員工中產生幾十個百萬富翁。比爾認為,這些錢只是他們成功的象徵而已,除此之外,他不覺得還有什麼意義。

不論在生活中,還是在工作中,有問題出現時,比爾都不會首先想到用錢來化解一切。他甚至沒有自己的私人司機,也從沒有包機旅行過。對他來說,錢失去了它對一般人那樣的誘惑力,他始終保持一顆清醒的頭腦。

他也承認,自己的這種看法和行事方式,在許多人看來也許並不是一個榜樣。 美琳達曾經抱怨比爾說:「我們的家庭顯得如此特別,總會招來別人的非議,他們會說你是個喜歡出風頭的人。」 比爾笑著告訴美琳達:「這是不可避免的,當初我在求學的時候,也有人說我是個不知天高地厚的傢伙,可我並不這樣認為。我很珍惜每一分錢,我從來都是這樣的。」

比爾父母本身的經濟收入很豐厚,對於兒子的富有,他們持有什麼看法呢?每每有人拿這個問題問比爾,比爾總是不正面回答,而是用玩笑的口氣說:「我不炫耀給他們看就是了,我會把錢藏起來,埋在草坪下面,現在草皮都鼓了起來,我希望天不要下雨。」

誰都知道,西雅圖的夏天是不可能不下雨的。後來,比爾認真談了自己的觀點:「我賺的錢對我的父母來說一點意義也沒有,真的,我的錢對我與他們之間的關係一點影響也沒有。如果我們中誰生病了,我們可以請最好的醫生,錢在這一點上會有點用。但是一般情況下,我們不會談論錢的問題。」

的確,即使現在,他也很少談家庭用錢的話題,但他已經向美琳達保證過,在有生之年把 95% 的財產捐出去。 眾所周知,比爾與妻子都十分疼愛自己的孩子,但是在滿足孩子們的一些要求上,他們絕對是一對吝嗇鬼。比爾從不會給孩子們一筆很可觀的錢,當小兒子羅瑞還不會花錢,但女兒珍妮佛已經可以拿著一些零用錢買自己喜歡的東西時,羅瑞總是抱怨父母不給自己買他最想要的玩具車。

比爾有自己的說法,他認為:再富也不能富孩子。 的確,在鈔票中長大的孩子,他們的養尊處優終將會讓他們一事無成。所以比爾夫妻二人寧願將這些錢捐給最需要它們的人,也不隨意交給孩子揮霍。比爾甚至公開表示過:「我不會將自己的所有財產留給自己的繼承人,因為這樣對他們沒有一點好處。」

該花的錢一點也不吝嗇 在私人的金錢花費上,比爾非常節制,但是在事業上,有時他會不惜重金讓自己的產品打入市常起初,微軟公司的 DOS、Windows 軟體是搭配在個人電腦上的,這樣可以讓電腦的購買者產生一種想法:這些軟體是完全免費的,最終使 Windows 系統軟體在市場上的佔有率高達 90%。

在微軟推出 DOS 的時候,IBM 雖然與其選擇的幾家軟體公司進行了合作,但是作業系統都是作為配件選購的,消費者可以自行決定購買哪種產品。 尤其是在競爭激烈的時候,比爾會不惜一切代價取得市場,那時,他並不在乎錢的問題。在佔領 DOS 市場的時候,其他軟體價格都在 50-100 美元,而比爾會以接近免費的低廉價格,即 1.5 美元推出自己的產品。

正由於微軟公司作業系統的普及,客戶會認為這些系統整合得很好,便會一同購買微軟公司的其他軟體。 當互聯網逐漸發展起來的時候,微軟為了與網景搶佔網路瀏覽器軟體市場,比爾決定免費贈送客戶大量的軟體、使用手冊與免費的電話服務。相比之下,網景的行銷則顯得很保守。

雖然,這些讓微軟一時虧損許多,但是卻由此獲得了大份額的市常凡是做過營銷的人,都會明白這些,產品銷路不暢的問題對一些小公司來說特別重要,如果以很低的價格出售自己的產品,對他們來說也是非常危險的。但是比爾更清楚,一旦自己的產品成為行業標準,將會產生不可估量的價值,所以他一直告誡美琳達,不要為了在營銷上少花錢而絞盡腦汁。


微軟掌門人坐經濟艙 
讓美琳達感受最深刻的一點是,微軟的員工都非常懂得節儉。因此一些人稱這是微軟的「飢餓哲學」。比爾告訴他的員工:「我們賺的每一分錢都來之不易,是我們的血汗錢,所以不應該亂花,應花在刀刃上。」

從微軟創業時起,比爾就非常注重節儉。一次,兼任微軟總裁的魏蘭德將自己的辦公室裝飾得非常氣派,比爾看到後非常生氣,認為魏蘭德把錢花在了這上面是完全沒有必要的。他對魏蘭德說微軟還處在創業時期,如果形成這種浪費的作風,不利於微軟的進一步發展。

即使在微軟開始成為業界營業額最高的公司時,比爾的這種作風也沒有改變過。1987 年,還是在比爾與溫布萊德相好的時候,一次,他們在一家飯店約會,助理為他在該飯店訂了間非常豪華的房間。比爾一進門便發呆了,一間大臥室、兩間休息室、一間廚房,還有一間特大的、用於接見客人的會客廳。比爾簡直氣蒙了,禁不住罵道:「是哪個混賬東西幹的好事?」

比爾一年四季都很忙,有時一個星期要到四、五個國家召開十幾次會議。每次坐飛機,他通常都坐經濟艙,沒有特殊情況,他是絕不會坐頭等艙的。 有一次,在美國鳳凰城舉辦電腦展示會,比爾應邀出席。主辦方事先給比爾訂了張頭等機艙的票,比爾知道後,沒有同意他們的做法,然後硬是換成了經濟艙。還有一次,比爾要到歐洲召開展示會,他又一次讓主辦方將頭等艙機票換成經濟艙機票。

比爾幾乎很少回家吃午餐,通常他會在公司以漢堡包當午餐,這已經成為他的習慣。有一次,辦公室來了一位新秘書,名叫裡卡,為了慶祝她的生日,比爾特意帶著她,以及米麗亞娜‧露寶與其他幾個職員來到一家高級飯店,每個人都點了酒與風味菜餚,只有比爾點了酒與漢堡包。美琳達後來抱怨說:「你為什麼不點些菜,你那樣會讓裡卡感到難堪的。」 比爾笑笑說:「我就喜歡吃漢堡包,沒想那些。」

在與員工平時相處中,比爾從不像是個有錢人,他常對人說,與其說他有錢,還不如說他是「軟體產業的卓越開拓者與領導者」更讓他感到興奮。他不喜歡什麼事都與錢掛在一起,把金錢看成萬能。一次,他在出席會議的時候,主持人給他租了一輛高級轎車,他硬是拒絕了,然後租了一輛很普通的汽車前往會常在微軟,比爾已經成為員工,尤其是一些新員工的榜樣,他的作風感染了許多人。所以微軟員工的樸素也是很出名的。這並不是說比爾吝嗇,或是小氣,他是在鍛煉自己的意志力,也是在培養員工的艱苦創業精神,無疑這是一種非常可貴的精神。

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