很棒的一本【“軟”的硬書】,為什麼這樣說呢?因為經濟學是屬於比較硬的學說,但這位曾獲得哈佛大學經濟系年度教授的布希霍茲(Todd G. Buchholz)先生,在書中沒有「變數」、「函數」、「圖表」這些東西,反而以輕鬆詼諧的“軟”筆調來講解經濟學,所以我說這是本【“軟”的硬書】。

這幾天我花了約 24 個小時看完,但不是“一天”看完。有的人習慣看完書說他花了幾天看完,但我比較習慣用“小時”來計算。其實用天數來計算其實是很不科學的說法,因為你在看書時,有時一天花 1 小時,有時是 2 小時,有時沒看,但最後看完時,卻用一種很不平均的計算方式來敘述時間,所以這是有些問題的。像我花了 24 小時,每天約 2 小時,加上有時沒看,若用“日子”來算,我大概花了半個月看完,但前文說了,用日子計算是很不科學的方式,所以我還是告訴你我花了 24 小時。

算一下效益,峰子在大學時也有修過經濟學,每次 3 小時,上下二學期,所以總共應是花了 18*3*2 = 108 小時,若單純以時間的效益比來說,108/24 = 4.5,也就是說,我自己看書的效益,是上課的 4.5 倍,但事實上絕對不止於此,因為我自修的結果,學到的是比大學時多很多的,所以效益是多少呢?9 倍?18 倍?還是 100 倍?很難計算。總之,自我學習才是最重要的一件事,而不是到學校上課,當然,如果是為了文憑或社交那又是另一回事。

至於這本書,峰子還是說:「超超超推薦的啦!」





這本書分五大部份,第一部份談總體經濟學,第二部份談個體經濟,第三部份談全球性觀點,第四部份談企業及個人的投資,最後一部份則簡要介紹經濟思想史,其實光是看到這種分法,峰子就太興奮了,怎可能不看?而且作者真的超幽默,我常常會邊看邊狂笑(例如它將聯邦政府愛舉債的行為比喻成嬰兒:它的小嘴欲望無窮,但小屁股卻毫無責任感。)。

在這裏簡述一下各章內容,有興趣的再買回來看看吧!




一、經濟學的第一堂課(總體經濟)

1.什麼是景氣循環?

2.失業率如何判定?(●痛苦指數=通貨膨脹率+失業率。●非勞動人口不列入失業率計算,因其為自願性的不找工作。●失業保險推升了失業率。)

3.什麼是通貨膨脹?(●消費者物價指數CPI。●生活津貼成本COLAs。●為何大家痛恨通貨膨脹。●為何通膨導致變相加稅?因薪資雖隨通膨而增加,但人們其實沒有更富有,可是因薪資的增加導致在累進稅制中升級,以致於要繳更多稅。●超級通貨膨脹。)

4.聯邦赤字與聯邦債務有何不同?(●循環性赤字無需擔心,結構性赤字要小心,主要赤字僅是當年度的數字,總赤字卻是特大號漢堡。●合理債務應與經濟規模GDP作比較,50% 是工業國家的平均水準,但只看負債不公平,亦應看國家的資產。●赤字為何影響經濟?因為錢都跑到政府,壓抑了私人投資,成為「排擠效果」,使得企業的長期計畫失去吸引力,因利率將被推升,以致私人投資回收將更困難)●使用跨代會計來計算赤字會如何禍延子孫。

5.什麼是財政政策?(●政府增加支出是擴張性的財政政策,反之,削減則為緊縮性的財政政策。●權衡性財政政策失則的五個原因。●菲利普曲線:通貨膨脹率與失業率存在長期的相反關係,1970年後曲線破局。)

6.什麼是貨幣政策?(●聯準會以「控制短期利率」與「掌握貨幣供給」來制定貨幣政策。調降利率或增加貨幣可加快經濟成長,但此種擴張性的貨幣政策僅是短暫的麻醉。●什麼是貨幣?M1= 錢幣+紙鈔+支票存款、M2= M1+儲蓄存款+小額定期存款、M3= M2+大額定期存款。●聯準會如何創造貨幣?以「存款準備率」控制銀行的貸放存款比例、以「重貼現率」控制聯準會借錢給銀行的利率、以「公開市場操作」的公債買賣來調節貨幣供給。●1990年後,貨幣供給指標的可靠性愈來愈低,必須再觀察其它指標,如工資水準、美元匯率……等來制定利率政策。)




二、經濟學者的工具箱(個體經濟)

1.自由市場如何運作?(●市場會驅使人們增加原物料的價值。)

2.什麼是邊際學派?(●邊際學派注重的是「增量」的過程,直到邊際效益 marginal benefit 等於邊際成本 marginal cost。●人們會比較邊際效用與邊際成本的關係,因而邊際效用 marginal utility 會有效用遞減 diminishing utility 的情形。

3.什麼是經濟彈性?其是指公司或家庭是否對價格變化有很快的反應(●馬歇爾的簡易公式 = 價格變化率/需求變化率。●替代品、消費者的時間、該產品所佔收入的比例等三事都會影響彈性。)

4.獨占與寡占。(●競爭市場的獨占與寡占常被經濟學家 Joseph Schumpeter 所說的「創造性破壞」擊垮。●自然獨占是指廠商在 economies of scale 擴大後,愈來愈難競爭。)

5.廣告。(●美國廣告穩定維持在 GDP 的 2% 左右。●研究顯示,廣告會造成更多競爭而迫使業者降價,競爭者彼此協議不做廣告時,消費者就要小心了。●品牌可以讓消費者感到自在,因為可節省「資訊成本」。)

6.人力資本。(●投資除了股票或工廠外,還有較溫暖的「人力」資本,教育能帶來較高薪資或更充實的生活。●一個不認真經營教育,將無法與它國競爭。●評估高學歷趨勢可以比較高中與大學畢業生的平均薪資。●大學學費在過去20幾年雖漲了很多,但報酬也穩定增加,亦造成了負富差距愈來愈大的原因。)

7.環保。(●「外部性」是指若某人行為影響他人,而他人無法掌控的狀況,「公共財」與外部性緊密相關。●最差勁的控制外部性手段就是直接頒佈法令「不可污染」,其效果很差,而且會導致企業關廠。比較好的方式是鼓勵那些能以最低廉成本達到清淨者,我們不在乎誰製造了污染,而只在乎污染的總量是否能被控制。)

8.健康醫療。(●維持長壽要花很多的錢,人愈能延長生命,付出的代價就愈高。●大部份接受醫療的人都是在用別人的錢,若他們自行衡量成本效益,就醫的頻率就會下降。●「道德風險」(moral hazard)其實無關道德,只跟經濟誘因有關:一個為貂皮披肩買保險的女人,上餐廳時就沒有理由再好好看管它,但保險公司可以透過提高自負額比例來降低道德風險。●政府如何放縱醫療成本?近60%的雇主替員工投保,但這種補助不用課稅。●強迫雇主為員工保險,公司只會把成本轉嫁到員工身上,所以比較好的方法是要求個人自行投保,還有一種創新的辦法是鼓勵人們將省下來的月保險費存到「醫療儲蓄帳戶」。●消費者若有產品足夠的訊息,可以提醒業者加強安全設計,使得市場運作更為良好。)




三、商品無國界

1.貿易。(●美國1930 年的「史慕特-郝雷關稅法案」造成 2/3 的世界貿易崩潰,最後陷入經濟大蕭條。●美國主要的貿易夥伴依序為:加拿大、歐洲、拉丁美洲、日本及亞洲小龍。●貿易的原因除了天然資源的差異外,某地區更專業的技術水準、特殊的大眾文化皆是。●專業化生產可降低平均成本,世界貿易促成了經濟學家所謂的「規模經濟」。)

2.放任與保護。(●什麼是「放任主義」?李嘉圖修正了亞當.史密斯的放任主義:如果商人間可以彼此競爭,對消費者比較有利。●什麼是「保護主義」?保護主義的確能幫過時的企業留住一些工作,避免貿易可以留住某些工作,但整體的就業機會通常會減少,使經濟體付出更高代價。●許多國家並未公平進行貿易,甚至比美國還糟糕,法國的電影電視產業就是一個例子,其實美國、日本及歐盟的罪行程度並無不同。●「傾銷」是指生產者以低於成本或該國市場的價格在外國市場銷售。)

3.組織。(●什麼是北美自由貿易協定NAFTA?●什麼是歐盟?●世界銀行以低利貸款給開發中國家而出名。●國際貨幣基金IMF與世界銀行配合,提供經濟諮詢和緊急資金給遭遇困難的經濟體,世界銀行提供長期的融資計畫,IMF則提供持續的諮詢以確保經濟體回到正常軌道。●制裁違規國家是否有效?)

4.什麼是貿易餘額?(●「商品貿易餘額」是指摸得到的東西,如汽車、冰箱等,但因電影或軟體這些“輕”商品,使其看來過時,而「經常帳餘額」就是來改善的,其包含了(1)勞務、(2)投資收入、(3)其它無償性移轉及(4)商品貿易餘額等,因此可以更清楚地說明一個國家如何在海外市場打天下。●「資本帳」是用來追蹤外國人買賣美國股票、債券與貨幣的活動,其為「經常帳」的倒影,經常帳逆差會完全被資本帳順差抵銷掉。●當會計師結束計算時,所有「國際收支帳」都會等於零。●經常帳逆差不一定是壞的,有時這是因為成長中的國家向國外買東西來借錢從事新建設與投資。)

5.投資。(●間接投資是指持有股票或債券,直接投資是指持有土地或廠房。●外國投資是好的:(1)企業能有錢擴建廠房、更新設備;(2)美國的利率會滑落,經濟因此受到鼓勵。●政府可以用「暫時接管」或「限制特定領域」的方式來避免外資對國家安全的威脅。)

6.貨幣。(●為何世界上的貨幣不只一種:(1)多數人喜歡本國貨幣;(2)本國貨幣可以讓各國管理自身的銀行體系;(3)大部份國家不願將總體經濟政策的控制權交給外國人。●什麼是浮動匯率?固定匯率或像歐洲貨幣制度EMS的狹窄區間只會讓各國失去解決內部經濟問題的彈性。●貨幣的價值會因供給與需求而改變,其來自六種力量:(1)貿易;(2)實質投資;(3)金融投資;(4)貨幣投機;(5)通貨膨脹;(6)利率。●貨幣投機客如 Soros 或 Robertson 是好的,他們會讓政客與央行不得不老實。●什麼是資本逃竄?●什麼是避險貨幣?●金本位制度是指央行有義務用固定價格將貨幣兌換成黃金,如此可避免通貨膨脹。




四、搶錢大進擊

1.公司。(●獨資proprietor、合夥partnership、公司corporation 有何不同?公司二大優勢:1.籌資較易;2.因虧損而產生的責任有限。●股東的責任只限於投資該公司的金額,不需承擔債務,如此可以鼓勵人們投資。●公開公司的股權是由大眾持有,而私人公司的股權集中於少數股東。)

2.融資。(●企業融資方式有六:1.內部資金;2.銀行信用額度;3.創投基金;4.私下募集;5.債券;6.股票。●股東權益指所有權:債權人>優先股>普通股,但普通股的報酬較大。●債券亦稱「固定收益證券」,占一般投資人的比例高於股票。一般不會用票面價格去購買低率的債券:當市場利率揚升,則代表固定票面價格的債券較不值錢,所以債券必須下跌,所以代表債券報酬率的「殖利率」會下降。●誰來評比債券?●資產擔保證券Asset-backed Security允許公司用他人的借款來擔保發行債券。●債券與股票融資何者較好?●效率市場假說 efficient market hypothesis, EMH 指出,股價反映的是預期獲利和股利,市場價格絕對是可靠的。●EMH 在某人有「內線消息」時就不靈了。)

3.投資。(●取得現金的快慢問題稱之為「流動性」。●利率上漲,債券與股票都會下跌。●風險與報酬的歷史抵換關係是,若只把錢放在美國債券,扣掉通貨膨脹後的年收益只有1.5%。●「最安全的投資」其風險在於投資報酬過低。●債券主要差別在於期限,長期債券30年,中期債券2-7年,國庫券3-12個月。●「殖利率曲線」是指長期公債利率與國庫券利率的比較圖。●什麼是共同基金?)

4.股票。(●β 值為一時,代表該股票反映了大盤走勢,β 值1.5,代表波動也大,若大盤上漲10%,它會上漲15%,大盤下跌10%,它會下跌15%。β 值小於1,顯示股價較大盤安定。●本益比是比較公司目前股價與「過去」一年獲利而得出的數字,尋求低本益比股票的投資人稱之為「價值型」投資人。●多樣化可降低投資風險,平衡的投資通常包含股票、債券與現金,沒有所謂的「正確性」平衡存在。●上班族不要將太多個人財富投資自己公司,應投資於與收入來源相反的地方。●何謂「循環類股」?●β 值為1的指數基金的優點。●股票波動之因:1.歡迎度;2.產業狀況;3.利率變化;4.股票分割;5.公司財務狀況。●NYSE, AMEX, NASDAQ的差別。●如何投資外國公司:1.在欲投資的國家找一間證券經紀商;2.購買紐約證交所的單一國家基金;3.購買美國存託憑證ADR。●國際性投資的風險:1.匯率重挫;2.政治風險。●何謂期貨與選擇權?)


五、經濟思想史指南

1.第一批經濟學者誕生於16世紀啟蒙時代的歐洲,稱之為「重商主義者」;
2.亞當.史密斯1776年完成《國富論》(The Wealth of Nations),象徵經濟學家的獨立宣言:1.鼓吹「自利」是一種豐富的天然資源;2.「看不見的手」就是自由市場,因為其會引導個人的自利;3.讚揚專業分工。亞當.史密斯當代最重要的傳承者為傅利曼。
3.李嘉圖的「比較利益法則law of comparative advantage」超越了亞當.史密斯的「絕對利益法則law of absolute advantage」,強調機會成本,不論貿易夥伴的生產技術先進與否,自由貿易可以讓每個家庭消費更多商品。
3.馬爾薩斯《人口論》的立論與破敗。
4.
5.彌爾為何反對社會福利?
6.馬歇爾為何被稱為經濟學界的達爾文?邊際學說、彈性概念、長期與短期變化。
7.奧地利學派評擊社會主義、中央計畫制度。
8.理性預期學派強調人們會持續更新預期,不會遭有計畫的愚弄,例如政府想減稅來擴大消費。「盧卡斯批評」則指出,政府的作為要在人民沒有意料時才有效。
8.新凱因斯學派為何不認同理性預期學派?因為有「轉型期」、「僵固工資」與「菜單成本」。
9.供給面經濟學所探討的主要是「減稅」問題。
10.公共選擇學派為何不相信政府?

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