一般說來,影集在美式英文裡可被稱為:Episode, Instalment, Series, Show, Soap Opera…等。既是帶有肥皂的性質,也就有一定程度的超脫現實性。別告訴我,你從未因為劇中華麗絢爛的城市氛圍所迷惑:女主角們身上的服飾、首飾、提包、高跟鞋,住家,總是代步的計程車,尤其是那些四處流連放盪的 Pub 或 Deli …….你是否曾懷疑過,世界上真有這樣的一座慾望城市?

以我去年在紐約市小住3個月的經驗,我覺得其實這部影集裡所描述的生活方式,並無過度誇張。或許,台北尚達不到徹底的光怪陸離,然而,Anything is possible in New York.

「Welcome to the age of uninnocence !」(歡迎來到不純真的年代!)

在影集第一季第一集的開頭,女主角 Carrie 已大聲地點明了這一切。出於無聊或是一種隱約的影迷狂熱吧!去年在紐約的時候,我開始以這部影集為藍本,而研究起關於紐約的物價和生活型態;而最重要的,當然就是-如果我要當Carrie Bradshaw、Miranda Hobbes、Samantha Jones、或Charlotte York 該需要多少錢才能過著像她們一樣的生活?就以第一女主角 Carrie 來說好了,在「Star Express」撰寫專欄的她,能夠擔負得起近乎血拼狂式般搜括整套名牌服飾與鞋子的開銷嗎?讓我們來看下列的名單:

1. Carrie 的家位於紐約的上東區(Upper East Side),這恐怕是全世界房價最驚人的地區;由於處在名流富豪和大型美術博物館的集散地,治安良好,乞丐也少,再加上零星的夜生活,因此以Carrie所住的木板公寓來看,建築物本身有一點年紀,同時屋內又沒有裝冷氣的情況之下 (她負擔不起!),我估計一個月的租金應是 1500-2000 美金跑不掉吧!

2. Carrie 的瘋狂-Manolo Blanik。自從CD(Christian Dior)的首席設計師 John Galliano 早在1995年率先重新炒熱這個原本過氣的鞋子設計師以來,MB 在紐約的身價真是不可同日而語,鞋子設計得越來越性感,鞋跟又細又高且露趾乃是最大特色,但價格卻要人命的貴。現在他一雙鞋的價格早已超越 Salvatore FerregamoTod's,平均約在 800-1200 美金之間。基本上,我個人認為以 Carrie 的身價,負擔那麼多的 MB 或許會顯得有些力不從心(但應該仍不過於誇張),會選擇 MB 作為足下風情,這或許是原本的女主角 Sarah Jessica Parker 本身之喜好吧!(聽說由於女主角在影集中的猛力放送,MB 大人還特別針對她設計了一款新鞋:SJP,夠讓人羨慕了吧!)

3. 紐約的計程車,兩塊錢起跳,和台北差不多,但我不太清楚哩程器是如何計算跳表費率的機制啦!可是那個表跳的速度與頻率,絕對會令每一個外來客心臟病發作,而且還不算小費與夜間加收喔!譬如說從國父紀念館到市政府好了,我坐過一回台北的計費器是 80 元,但若以紐約的跳表器來顯示,恐怕相同的距離就已經達兩百以上了。所以我在想,以 Carrie 那種不太走路之性格(因為腳上一雙 Manolo Blanik 是真不太好走),而每趟路程都得坐計程車(其實這也不誇張,紐約有很多人都是放棄地鐵與公車的;因為地鐵太髒又破,而公車班次也不多。)來算,我看她一個月的車資應該也有 500 元美金吧!

4. Carrie 的廚房很具有風格,但她卻從不下廚,根據我去年在紐約拿到一本「People」雜誌為該影集設計的花絮報導中,它說:「You can find some “Vogue” or other fashion magazines in her cupboard ?!!!」(你可以在她的餐櫃裡發現一些 Vogue 或其他時尚雜誌),從這裡我們就可以知道 Carrie 廚房只是裝飾用的。老實說,為了追求時尚感,劇中的4位女主角又有哪個愛下廚呢?(Charlotte 或許是例外… ?)她們多半都是打扮得水噹噹,而和朋友或男人在外用餐與喝酒。

我的經驗是-以她們超愛去嚐鮮的流行類風尚餐廳 (Hot Spots),一餐飯一人份通常在 25-35 美金之間(這還要看地區,而且如果 Carrie 是和 Mr. Big 去吃飯或喝酒的話,那費用鐵定還會更高),至於談到酒類,Carrie 的最愛:一杯 Cosmopolitan 調酒的紐約價是 5-8 美金。不過我本人是認為,Carrie 倒不用太過擔心,畢竟她和姊妹們聚會的地點總是在 Deli (快餐店),同時四個女人又是採輪流請客的方式,所以 Carrie 的負擔並不會太大,至於和Mr.Big嘛……反正都是他付錢囉!管那麼多!

5. 至於Carrie 那些堆積如喜馬拉雅山的衣服,從她最喜歡的 Dolce & Gabanna,到第4季裡她要 Adam 對其發下重誓的經典 Chanel Tweed Jacket,我不知道她到底要怎麼付這些錢,也難怪她總是刷爆卡,而每個月都在還欠卡循環利息。她如果對數字還有一些概念的話,應該是採用刷A卡還B卡的錢,這樣其實比較省,而且我本人的經驗是很好用。

6. 最後就是香煙。紐約的香煙由於課了重稅,因此價格總貴得離譜到令人想大罵十字十人干或問候對方母親祖宗的衝動。偏偏我們的 Carrie 卻是個酗煙魔,特別喜歡抽 Marlboro Lights,一次買兩包,路邊小販熟客價是10美金。根據我的慘痛經驗,紐約的 Marlboro Lights 其實應該是一包 5.5 美金,你可以看看這比台灣貴了幾倍,所以我們應該感恩知足,今年以來我們的香煙才小漲 10 元,不錯了!

以上是我看了這麼多季的影集後,所歸納出來的感想,如果談到 Carrie 的收入,其實以她本身所進駐的「Star Express」,應是根據創造本劇的作者 Cadance Bushnell 的現實情況脫胎而成。「Star Express」的概念乃是起源於紐約當地的一家報紙:「The Observer」(觀察家),此報是在地性的報紙,性質比較類似香港的蘋果日報,以八卦和時事評論為主,筆調尖酸刻薄,同時一份才1元美金!當然無法與 New York Times 這樣的大報相提並論。

Carrie 身為該報的專欄作家,而她的名氣約等同於台灣的張曼娟或成英姝,有當地固定的支持者,卻無全國性知名度。所以版稅的收取絕對不可能高到哪裡去,更何況她還沒寫過書哩!以 Carrie 的事業發展模式,我估計她與「Star Express」應是簽1年換約1次的合同,每回約 5-10 萬美金,所以換算下來,每個月的收入頂多 8000-10000 美金之間(再加上兼差演講費等),雖說如果換作在台北, Carrie 的收入已是眾人豔羨,然而千萬不要忘了,她可是在紐約!況且這樣尚要應付她那不要命般,打腫臉充胖子的開銷。

也難怪她總會掛在口邊:「I can't afford it !!」(我負擔不起!)有一次,她的男友 Adams 回了一句:「But you have a 2,000 dollar shoes」(但妳有一雙兩千美金的鞋!)「But I need them, you know.」(但我需要它們,你知道的) Carrie 笑笑地回答,眨著裝可愛的大眼睛。But I need them, you know.這就是女人。


其他女角篇:


Miranda 和 Charlotte (未嫁給 Tray 前),和 Carrie 一樣,都是上東區的房客,但是她們兩個的公寓可就比 Carrie 好得多了,況且她們都不是租屋一族,而屬於自有用戶。根據我在紐約的掮客朋友所說,在紐約,租不如買,反正都是坑錢,用買的還比較划算。10坪大的公寓約是從14萬美金起跳,根據我的觀察,Miranda 的房子內部裝潢比 Charlotte 要新潁且寬敞,所以價格應在 40-50 萬美金之間;但是 Charlotte 的公寓服務比較好,所以價格應該也與 Miranda 有得拼。然而終歸一句……反正上東區就是─貴貴貴!

Samantha 原本也住在上東區,後來因為無法忍受鄰居對她蕩婦行逕的指指點點,所以只好另覓住處。她的新房子,可說是 Studio 精神的最豪華極致。Studio,不知道應該要用什麼中文翻譯會比較好,但這是一種非常紐約精神的空間設計,表現出來的是「一體」概念,也可以說是「麻雀雖小,五臟俱全」的具體呈現。總歸一句,Studio就是把臥房、廚房(如果有的話)、廁所(如果有的話)、客廳(如果有的話)、書房(如果有的話)……..全部都設計在相同的空間裡。

Studio 的包容性高,機能性強,因此可以從最簡陋到奢華都能夠兼容並蓄。就好比紐約市;在這裡,錢可以像廢紙般,給得不痛不癢,但也能如沙漠中的水源,壓迫渴求的讓人喘不過氣,隨時都得有心裡準備到街頭行乞或賣淫。根據「NY Time Out」報導,充滿藝術文化氣息的 Chelsea,已成為許多紐約客的最愛,而其中最為風行,就屬大型寬敞的 Studio 設計。

由此推論,Samantha 的住家,依外表的設計與石塊街道之特殊風格看來,應該就是搬到最新興時髦的 Chelsea 區,在第3季的最後一集裡,她的住家外竟然有 Drag queen(反串皇后)在「站壁」,看似不安全的環境,但是以她曾經提及之高額租金,聽起來或許讓人感到有些諷刺,不過我想大概每個月也需要 4000-4500 美金。10幾萬台幣的房租,住家外卻有妓「女」???別懷疑,It's New York City.

Samantha 是 PR(public Relation:公關), Miranda 是律師兼合夥人,Charlotte 是畫廊經理,平心而論,她們3人的收入都比 Carrie 要高。Samantha 應該是最有錢的,因為她自有一間公司(雖然加秘書才2個人)。不過在紐約當PR可不需要什麼驚人的辦公室裝潢,更重要的是人脈和串連的能力。做 PR,該不要臉的時候就不能顧慮太多,因為競爭太激烈;根據我在 New York City Hall 的詢問,目前光在 Manhattan地 區就登記有近80家各種類型的公關公司(還包括台灣最熟悉的卡西迪辦事處(Cassidy)喔!),尤其是在爭取大客戶方面,那種商業戰爭的血流成河,是遠在台北的我們所不能想像。以 Samantha 能夠找到 Donald Tramp (我懷疑她可能是用下半身拉到的……)這類型的暴發戶,那麼她的收入應該是頗為可觀。

因為在紐約只要辦一次上流人物的 Party,差不多就夠一間 PR 公司吃半年,更何況 Samantha 只有1個人呢!想想看前年 Michael Douglas 和 Catherine Zeta Jones 在紐約 Plaza 飯店的婚禮就花了 100 萬美金,以 Samantha 的ㄎㄚ級,少說拿2成,一下子口袋就麥克麥克啦!

至於 Miranda 和 Charlotte,她們基本上的年薪應都在 10-15 萬之間,而且 Miranda 因為身兼合夥人,所以收入略勝 Charlotte 一籌。Charlotte 的老公,Tray,雖然不舉,但是談到收入的話,可就會讓他虎虎生風了,他們算是財力方面的「郎才女貌」。

至於 Miranda 的 Skipper 和 Steve,可說是一個不如一個,也難怪精明幹練略帶工作狂的她,總會大嘆為何男人總對她懷有偏見。這個世界最糟糕的性別偏見,即便就算在最怪異的紐約,也仍很難避免。

還是回到我最感興趣的服裝吧!Samantha 偏好 Gucci Celine。Miranda 則看不出來,但是偏剛硬與都會風的 Calvin Klein 和 Donna Karen,是我有時會感覺到的東西。至於 Charlotte,那來自英國,保守優雅的 Burberry 乃是她最愛。此外,一件 Prada 的口紅裙,讓她碰上了今生的冤家- Tray。況且她也有可與 Carrie 相媲美的戀鞋狂癖。

儘管 Charlotte 所追求的層次比較沒有那麼「高貴」,但仍千萬不要小看這些紐約非名牌的鞋品單價;縱然比不上 Manolo Blanik,可是依舊有讓人驚身尖叫的本事。我就曾經在 SOHO 區的鞋店,發生過顯些昏倒的經驗。

Miranda 常去的「NYSC:New York Sport Club」運動俱樂部,是當地最知名與連鎖最多的健身中心。紐約好像還沒看到「California Fitness Center」,但聽我朋友說,「NYSC」的收費尚算合理,因為自己從來就對這種「在會動的步道上跑跑跑」的活動一向提不起勁,所以也很難比較。

然而我倒是可以提提那些她們常去上的課程。在紐約,越是像「阿梵達」這種聽起來比較冷門或走密教路線的課程,越是受到都會白領階級的歡迎。或許是生活壓力太大,然而又犬儒反叛拉不下臉去找比較保守溫暖的機構(紐約的中產階級不知道為什麼,打從骨子裡就非常鄙視公立醫療院所的一切醫療服務,除非快死了,否則絕不輕易踏入。)所以這些慾望城市中的男男女女,總會比較從一些波希米亞的方式中尋找寄托。和私人心理醫師一時段(40-50分鐘)的對談就要收費 100-150 美金相比,一堂1-2小時,50-65 元美金的神秘課程總是比較經濟,也顯得有 Style。

Style。在紐約它可是與生活畫上等號的。紐約客有時候那種「誓死護衛時尚感」的生活姿態真令我啼笑皆非,看看我們4位女主角吧!都是最好的證明。

食,色,性也。飲食男女的來來去去,看似深刻,其實不過船過水無痕,有時只是春夢一場。我覺得慾望城市的大紅特紅,正是因為它能夠一針見血地點出,我們這些在都市裡飄來盪去寂寞靈魂的渴望或現況,許多問題絕對無解,然而看到一堆人替你演出許多生活中感覺尷尬和羞愧的片刻,卻總能讓人會心一笑。或許你會帶著這樣的自嘲,一直到你發現真正的幸福。

而慾望城市要能永遠存續,那麼4個女主角一輩子在這影集裡都「不准許」找到幸福。這是另外一個話題了。但是終歸一句,慾望城市為我們點出紐約的樣態,尖銳卻不過度誇張。大都會就是如此,怪力亂神之事總特別多。台北該好好加油。雖然 Anything is possible in New York,

不過那些迷人絢爛的慾望,沒有大把的金錢就什麼都別想!這或許是整部影集中最超脫現實的部分。

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