薑獨來獨往東西方數千年,從食用到藥用,魅力始終不減。但你可知道,家家戶戶廚房中不難找到的生薑,是天然的抗噁心藥?

暈吐得臟腑移位,吃暈車藥又覺得昏昏沉沉,會暈車的人都很苦惱:「不知道怎 樣才能讓自己舒服一點?」暈機、暈車本來也是茱蒂.史蒂芬斯生活的一部份,比較幸運的是,有人跟她提到薑。她第一次嘗試是在起飛前半小時,效果卻不可思議:「真的很管用,我一點也不覺得不舒服、焦慮或噁心。」藉著服用薑膠囊,1994年春天,茱蒂和會暈車的孫女潔西卡,終於可以一起搭飛機,享有一趟舒服、不難過的旅行。

薑根,更精確地說,薑的地下莖,從久遠以前,已被中國、印度和其他亞洲國家 用來減輕噁心、幫助消化。如果你的體質會暈機、暈船、暈車,現在該優先選擇的藥物,不見得非化學藥品不選,可以在出發前半小時左右,喝些薑湯。

「薑是你在哪兒都能找到的,已知最安全、最古老、最有效的抗噁心藥,」《神奇的天然藥物》作者珍恩.卡柏爾說。


天然的抗嘔藥
醫藥界一片「復古」的草本研究風潮中,現代西醫早就開始對薑另眼相看。

1982 年英國的醫學雜誌《刺胳針》率先刊載猶他州心理學家丹尼爾.毛瑞的研 究報告。他發現,假如預先給研究對象 1000mg 的薑粉,然後叫他們坐傾斜的旋轉椅,與吃安慰劑的人相比較,服薑的人比較不會噁心。

後來,另一項對80位丹麥海軍候補軍官的試驗也顯示,比起服用安慰劑的人, 在大浪襲擊前半小時服用薑膠囊(大約半茶匙的碎薑)的那些人,薑壓制住 72%的人的噁心感,其中約38%的人覺得「受到薑的保護」,這保護性長達 4 小時。

因此,在德國,薑是對抗因交通工具所造成噁心問題的天然武器;丹麥政府則證 明薑可做為「風濕和旅行時的止嘔藥」,每年大約賣出1400萬的膠囊;英國人 也把薑視為一種成藥。

國防醫學院航太醫學所的研究也初步證實,乾生薑磨粉服用,可經由胃黏膜吸 收,直接可以抑制胃蠕動的頻率與振幅,紓解胃部的不適感。

傳統醫學裡,生薑早就是嘔家聖藥,長庚醫院中醫部藥局主任楊榮季則指出,因 為它可減緩腸胃的蠕動及收縮。


抵擋害喜
因為抗噁、止嘔,薑可說是女性的親密夥伴。

在歐美,已經有些專家或產科醫師,會向孕婦推薦,用一點點薑去抵擋害喜現 象,而且不會影響胎兒。

李小姐懷孕頭三個月,看到食物就噁心,卻惟獨能吃任何有薑片煮的排骨湯、酸菜鴨湯,「薑的微辣香氣,讓我好舒服,」她說。

連許多女性在月事期間會有的嘔吐現象或寒性體質的經痛,台北市立中醫院內科 部主任鄭振鴻也說,聽聽老阿嬤的意見,以乾薑煮紅糖水,喝下去就會舒服些。

薑裡具抗噁心的成分究竟是什麼?很難確定。只知道從薑根分離出的生薑醇 (gingerols)和薑烯酚(shogaols),在動物實驗中,的確有止吐效應。

根據國防醫學院的觀察、檢驗,乾薑細粉對血壓、心跳、呼吸量、腦波等中樞神 經並沒有影響,重要的是,它幾乎全在消化道起作用。

所以,對一些人而言,薑比其他止噁藥理想,主要就因薑對消化系統起作用,而 不是腦部中樞神經,不會有惱人的昏昏欲睡、耳鳴、神經緊張等副作用。

藥用之外,薑是廚房裡不可缺的大師,扮演「食物的香水」的角色。它的芳香成 分具有調味和促進食慾的作用。覺得料理不足以人垂涎時,加點薑末,食物就能搖身一變。


食物的香水
另外,傳統中醫理論裡,食物分寒、涼、溫、熱的性質,料理時加性溫的生薑, 可降低食物的寒涼性。

振興復健醫學中心營養師謝宜芳指出,臨床上,薑有消除脹氣、紓解消化不良的功效,食用生冷、魚、肉等食物,生薑去腥、解毒、又助消化,是不錯的配角。

不過,台北醫學院生藥學研究所所長楊玲玲提醒,薑吃多了傷眼力,還是適量就好。《本草》已說明,雖然「薑久服通神明,生者尤佳」,但 是,多吃就「少 志,少智,傷心氣。」 

蘇東坡因為所貶的惠州之地,正好是盛產薑的地方。所以很懂得薑的好。喜歡美食的蘇東坡,發明東坡羹,用雙層鍋同時煮飯和菜湯,下層煮湯,用甘藍、蘿 蔔、油菜和薺菜,再加薑和生米,煮開後再將飯層擱在上面,使香氣和蒸氣均勻 透入四方。

煮魚的時候,東坡先生先用冷水洗淨,再抹一層鹽,塞入甘藍嫩心於魚腹,加菊 花煎熬,秘訣在半熟時加幾片薑,再灑酒和醃蘿蔔,最後加些橘皮,趁熱上餐 桌,清香四溢。

蘇東坡如此,世世代代的中國料理也傳承,想想看,如果中國菜限制用薑,會減色幾分?

薑一切開就有香氣,來源就在於成分中的揮發油類,辣味成分則為姜辣素。薑的 年齡不同,姜辣素所含比例也不一樣,導致生薑和乾薑吃起來味道有異。生薑效 用偏重在發汗、止嘔和解毒,烘乾或曬乾的乾薑則在溫中袪裡寒。夏季盛產的子 薑,則是生薑的嫩芽,適合切絲生食。

幾千年來,世界各地人類的文明進展中,都會妙用生薑,解決生活上的不適,包括:

■驅寒
離島駐兵,部隊中常分配有薑糖,為驅風散寒,以免因為常待在濕氣重的坑道 裡,造成以後的風濕痛。爬山時建議吃點薑糖,一則補充糖分,做為能量的來源,一則也因為薑能散寒驅 邪氣。楊玲玲教授指出,生薑可以刺激周邊循環,對循環不良、凍瘡、抽筋、痙攣時有 用,發燒時也有排汗作用。黃色薑皮,味辛、性涼,有利尿消腫功能。

■預防感冒
印度人傳統上把薑片浸在蜂蜜裡,供喉嚨痛時食用。中國人一向也知道,淋雨後以薑湯服下,一來加強心臟跳動,血流加快,以保持身體溫度,能促使毛孔張 開,去風邪,預防感冒。

■止痛
鮮薑汁可對付胃潰瘍、十二指腸潰瘍患者的食後疼痛,但不能根治。

■止偏頭痛
丹麥有研究發現,薑能減輕關節炎的症狀,且有助防止偏頭痛。楊玲玲教授則建 議,把薑母切片,在烤箱中烤熱或放於平底鍋中烘烤後,熱貼於太陽穴或關節疼 痛處,則薑中的精油成分會隨熱滲入皮下組織,減輕疼痛,並促進關節腫痛消失。

長相樸拙的薑,真是人類生活中不可或缺的好朋友。

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