誰也沒在意地七嘴八舌討論,卻讓一位矽谷科技人張維超,認真思考將台灣名產珍珠奶茶帶往北美銷售的可能性;現在他所創辦、銷售義式咖啡和中式茶飲的夢咖啡,不但連鎖營運,還逼迫星巴克也推出茶飲料應戰。


二○○○年的科技泡沫,讓矽谷一夕之間從科技城成了失業城,尹集成、王庭耀也和張維超一樣,都是順利度過泡沫風暴侵襲的華人創業家,同樣出身科技人,不一窩蜂、有創業夢,不同角度的成功思惟,開創出另一片天。

「矽谷是全球科技人築夢的地方,當初我來這裡,也是實踐我的夢想。只是,待了六年後發覺我更大的興趣在服務業、做生意。一次偶然機會下,就突發奇想,何不在矽谷賣珍珠奶茶,沒想到,一賣就賣了八年,生意愈做愈大。」在矽谷地區經營「夢咖啡」連鎖店的張維超,談到他轉行的心路歷程。

張維超與合夥人王聖於一九九七年破天荒在矽谷賣起了珍珠奶茶,並以矽谷築夢之意取名為夢咖啡。現在夢咖啡已經有六家連鎖店,是矽谷最大的珍珠奶茶店。

經過八年的努力與打拚,夢咖啡不僅成功取得美國人的認同,讓老美接受珍珠粉圓這個台灣流行的小吃;更讓夢咖啡打入上流社會,進駐矽谷高級精品商圈
Santana Row大街,與GucciTod's等名牌商店並列。


科技新貴體內流著創業血液
台大電機系畢業,到美國伊利諾大學香檳校區攻讀電腦博士的張維超,由於天生不愛做枯燥的研究,博士沒念完就到矽谷產業界去工作。他先在美國視算電腦(SGI)當研發人員,工作四年被挖角到Chromatic Research,一家多媒體IC設計公司,當了二年的研發經理,年薪已達三百五十餘萬元,算是標準的矽谷新貴。

雖有著令人羨慕的工作,但張維超血液裡仍流著創業的因子,成天想著就是做生意,當老闆。張維超說,來矽谷工作算是實踐理工科系學生的一個夢想;但夢想實踐了,自己開始尋找另一個真正屬於自己的夢,做起來會有
passion(熱情)、有衝勁的事業。此時在台灣廣為流行的珍珠奶茶,就給了他創業的點子。

一次朋友聚會,大夥煮著台灣帶來的粉圓,正準備沖泡珍珠奶茶時,有人提議何不把台灣的珍珠奶茶移植到矽谷來。大夥七嘴八舌出意見,構思如何設點販售、如何進貨製造再推廣等等,講得十分起勁。

不過,其他人都把這件事當作話題談完就算了,只有張維超及王聖兩人,認真思考並付諸行動。王聖把在銀行的工作辭了,率先全職投入開店的籌備工作。他們兩人也籌足四百萬元,作為公司資本,並開始租店面、採購,一步步實踐他們的夢想。

王聖過去有十二年餐飲工作經驗,也曾在台灣麥當勞工作過,對於餐飲經營本就不陌生。一九九七年七月,矽谷旁的
Cupertino(庫柏蒂諾市)開了第一家夢咖啡,以全新的珍珠奶茶及義式咖啡,作為主要商品販售,這也是矽谷地區的第一家珍珠奶茶店。


台灣茶走美國風
在張維超的想法裡,全球經營績效佳的公司除了高科技外,仍有如可口可樂、麥當勞等傑出服務餐飲業,不一定要做高科技才能飛黃騰達,往往一些基礎又傳統的行業更能長長久久。所以他認為,星巴克可以將義式咖啡賣到全球,中國五千年歷史的茶飲料更有本錢推展到全球。

不過,夢咖啡一開始並未開出紅盤,第一天的生意只能用「慘」字來形容。當天結帳,總共只有七十五美元,以一杯三美元來計算,只賣出二十五杯。張維超還打趣地說,因為客人太少,員工還打起撲克牌來等客人上門,真的很慘。

還好,張維超發現每天都有新客人,且客人喝過後稱讚的聲音愈來愈多,老外上門的人數也在增加,讓他們覺得這個方向是對的。經過半年,生意漸漸有起色。張維超決定辭去工作,專心經營夢咖啡。而反彈最大的就是他的父母,培養他讀到博士,卻要轉行賣珍珠奶茶,搞不清楚這個博士兒子是怎麼想的?

張維超現在想想,仍覺得自己的決定是正確的;雖然比想像中辛苦許多,但卻是自己喜歡的,也就感覺沒那麼苦悶,與過去在高科技工作上的壓力截然不同。

二年後,夢咖啡又開了第二家店,更證明這個商業模式可行。不過,他發現,來店的客人仍以華人為主,占七成之多。如果要長久經營,光靠華人客戶恐怕無法維持。

張維超與王聖就開始思索策略,調整過去以華人為主的消費客層,轉為以美國人為主,店內裝潢改走美國主流風,強調品味,而不是單單賣飲料而已。

當他們在矽谷開第三家店時,就決定要結合品味流行。這也是夢咖啡飲料平均每杯三美元,與一般一美元不到的珍珠奶茶飲食店最大的不同點。

張維超說,便宜的奶茶與咖啡市場已飽和且競爭過於激烈,惟有走差異化的利基市場,才有生存空間,也才能久遠。


逼迫星巴克推出茶飲料

轉型後的夢咖啡,緊咬住星巴克的模式,在一片以咖啡為主流的飲料市場中殺出一條生路。其中迎合美國人口味的茶飲料,更是逼得星巴克○五年在美國本土,也不得不推出類似的茶飲料,以應付夢咖啡的茶飲料攻勢。

如今,夢咖啡在矽谷附近已有六家店面,最新一家旗艦店位在矽谷精品區
Santana Row,與名牌精品並列。張維超說,這證明中國的茶飲料也可以打入美國市場,讓美國人能認同中國的茶文化,進而喝茶、品茶,這是他最感欣慰的。

不過,張維超仍不以此自滿,他的夢想是希望能將夢咖啡遍布在全美國,甚至有機會推到世界各地,讓中國的茶文化能跟咖啡一樣,成為主流飲料之一。


今周刊/2006. 01. 17/徐仁全

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