沒想到距離念完上本書已經半年,這半年忙於公事,卻忘了自修。慚愧。

《今天經濟學了沒?》討論的是我們每天所能遇到的經濟學與生活議題(如『信用卡』『二手車』等),所以書名叫Everyday Economics,另一方面,由於能用淺顯的語言來闡述看似艱深的經濟學,所以峰仔覺得本書頗值一讀。

若論這本書唯一的缺點,那就是翻譯太爛,很多話翻譯得不像中文,讓峰仔頭腦糾結很久,我常要反推英文可能的意思後,才能了解中文的解釋(這是很高的境界,你必須先從很爛的中文回推英文,再由英文了解爛中文想表達的東西)。

峰仔出社會後,才發現『會計學』『經濟學』在學校是被當成是專業學科,偏偏我覺得這應是通識教育,因為它與我們每個人的生活息息相關。舉例說明,如果你稍有一些會計學的常識,就會去了解你公司的財務是否健康,如果你稍有一些經濟學的常識,你就會了解2008金融海嘯政府財政與貨幣政策的脈絡,也就會了解到它如何影響到利率、你銀行的存款利息與房貸。但因為我們不了解,所以聽到這些東西時,常如『鴨子』聽雷。

為何不了解呢?因為我們覺得難。為何覺得難呢?因為學校的教科書寫的晦澀難懂,很難引起學習的興趣。然而,若您能透過閱讀書市上的相關暢銷書,將發現原來經濟學不難,而且還可以很有趣的。

於是再回頭看大學,你才會發現,原來學校的最大功能之一,就是透過晦澀難懂的教科書,直接抹殺掉你學習的興趣。

當然,如果你能遇到好老師或好書,那仍有機會勾起學習興趣,若您遇不到,那就只能變成鴨子囉。哈。


今天經濟學了沒
Everyday Economics: Honest Answers to Tough Questions
 
作者:勞倫斯.歐菲瑟
原文作者:Lawrence H. Officer
譯者:江裕真
出版社:財信出版
出版日期:2009年12月28日


◎為什麼明星的薪水比我高? 收入為何與社會貢獻不成比例?
◎銀行給我的利息這麼少,卻可以猛砸大錢拍廣告?
◎政府說的失業率是怎麼得來的?「紓困」究竟是救到誰?
◎經濟學對肥貓執行長又有何解釋?


最適合經濟初級班的十堂Q&A來了!小至個人皮夾裡的信用卡,大至國家間的全球化──我們每天遇見各式各樣的大小疑問,你真的知道答案嗎?似懂非懂的日子結束了!就讓《今天經濟學了沒?》解答你所有不敢大聲說出來的十萬個「為什麼?」


你是下面這幾種人嗎?
  .看到「經」「濟」兩字就想逃。
  .新聞說的那些名詞,總是霧煞煞。
  .一講到財經議題就插不上話。
  .心中滿腹疑問但不好意思開口。
  .想大幅提升經濟學力,卻不知從何下手。
  心有戚戚焉?別再原地點頭了,快來看《今天經濟學了沒?》!!

「供給需求」、「財貨勞務」、「個體總體」──這些是你印象中的經濟學;「薪水報酬」、「信用卡費」、「買部新車」──這也關經濟學的事。「經濟學」到底是什麼?一科叫苦連天的必修?一個抽象虛幻的理性世界?還是經濟學家們用來展示聰明的最好途徑?


經濟學不只是一門學科,它和我們每一個人都有關係
學習經濟學究竟對我有什麼好處?經濟學是很活的東西,它不但可以幫你了解周遭的世界,也導引你在決策過程中做出有利於己的決定,學習它,可以讓你變得比現在更有力量。你不必為了把經濟學應用到日常生活中而正式研讀它,基本上,經濟學是一種常識,它比你的一般常識還深一點、廣一點。如果你覺得經濟學只處理超乎我們生活經驗的事情,那麼在閱讀本書的過程中,你將會遇見美好的驚喜。


網羅最生活化的疑問,最多面向的經濟學
本書的所有內容都以問答形式呈現,這些都是一般普通人最想問的真實問題,不論你想了解個人消費還是世界貿易,看穿政府謊言還是破除媒體幻覺,都能從生活導向的經濟學獲得解答。各章中的每一題都有獨立的答案,這意味著你不必依序讀完每一章,甚至可以專挑自己想看的問題,不會有必須讀完全書的壓力,輕鬆閱讀學經濟。期盼過更美好的人生嗎?就讓我們一起在生活中應用經濟學做出更好的決策吧。


作者簡介    勞倫斯.歐菲瑟(Lawrence H. Officer)
是伊利諾大學芝加哥校區經濟學教授,編著有十四本書;他在多本專業期刊撰寫多篇文章,也寫過許多書籍的章節、書評、百科全書條目,以及網路隨筆。他也是MeasuringWorth.com.的共同創辦人暨研究主任。



第一章 經濟學的意義(優雅的常識)
  經濟學是什麼?
  個體與總體經濟學之間有何差異?
  既然經濟學是一門科學,它的內容會有趣到讓我想研讀嗎?
  成功的商業人士不都是靠直覺行動?所以經濟學真的對商業人士有用嗎?
  學習經濟學對我有何好處?
  經濟學有哪些「工具」?可以對我的投資決策提供任何線索嗎?
  經濟學有哪些主要的「思想學派」?
  經濟學家只關心「事情的現況如何」,不關心「事情應該如何」嗎?
  經濟學家為何無法對該採取何種經濟作為達成共識?


第二章 就業與報酬(勞動市場與你)
  面對愈來愈多來自海外的工作競爭,我該如何指導孩子找尋工作?
  明星的薪水為何比我高?收入為何與社會貢獻不成比例?
  如何確保就業市場中同工同酬,不會受到性別或種族的影響?
  少一點薪酬、少一點福利給企業執行長,會讓企業變得沒有競爭力嗎?
  政府說失業率只有百分之六,但我很多朋友都沒工作。官方數據是否低估實際狀況?官方數據是怎麼來的?
  在經濟學上,健康而可接受的失業率應該是多少?


第三章 個人財務(你的金錢)
  市場猜得透嗎?
  如何確保退休生活舒適?
  如果股市一開始就呈上漲趨勢,為什麼回檔時似乎帶來很大的損失?還有,購買多檔股票,可以避免這個問題嗎?
  經濟低迷時,債券是比較安全的投資方式嗎?
  在市場大跌後,什麼才是重整投資組合的最佳方式?還有,我該在市場上漲時賣出嗎?我該如何處理基金?
  為何我不該只是把錢存在銀行裡?
  如果我有某家銀行的一般存款帳戶,我的存款有任何法律上的保障嗎?如果銀行破產,我有多少金額可以完全獲得保障?
  我可以負債多少?
  信用卡費該全數繳清比較好,還是日後再繳清?
  如何判斷投資經紀人表現好壞?
  每個人都說我該了解自己的401(k),但我全無頭緒也沒有時間這麼做。一般人該如何做出這些可能影響到退休金的困難選擇?
  如果我選擇的是不管幾年後提款,提款都要課稅的401(k),或是事前課稅但提款時不課稅的Roth 401(k),它們的優點在哪裡?還有,我應該依據什麼判斷要選擇投資Roth(即時課稅)401(k)還是一般401(k)?
  房貸被轉到另一家銀行時,我該怎麼做?


第四章 個人消費(你的購物)
  既然人生這麼不確定,何不趁年輕時好好享用自己的錢?
  購買拜爾的阿斯匹靈而不買便宜得多的一般品牌的阿斯匹靈,是不理性的行為嗎?畢竟,阿斯匹靈的化學成分都相同。購買可口可樂或百事可樂,不買較便宜的無品牌可樂,是否也一樣不理性?
  購買冰箱、電視、個人電腦或其他電器等耐用財時,是否該申購延長保固?
  經濟學可以給我任何買新車的建議嗎?
  我該如何購買或賣掉二手車?
  eBay是合理市場價格的例子嗎?是否所有商品都該透過拍賣模式銷售?
  不同航空公司為何收費差異那麼大?這是不是一種不公平的訂價行為?
  我可以信賴自己的有形資產,但我為何要信賴「市場」?
  為何有時漲價會增加需求,而非減少需求?
  何謂「消費者物價指數」?


第五章 政府與經濟(協助或干擾)
  為何有些州有銷貨稅,有些沒有?
  為何各州對煙酒課稅甚重?因為它們是「罪行稅」嗎?
  紐約市的房租管制是個好政策嗎?
  補貼金如何運作?
  何謂「紓困」?為何紓困總是提供給大企業而非小公司?它是個好主意嗎?
  企業破產會如何?
  為何在全球食物短缺時,農民卻領錢不生產;再者,美國為何經常丟棄食物?
  環境惡化對經濟有何衝擊?要解決這問題,經濟上必須怎麼做?
  貧窮會消失嗎?
  其他國家如何提供全民健康保險?他們的做法適用於美國嗎?
  採用獎勵與懲罰的論點有哪些?
  何謂「供給面經濟學」?它真的管用嗎?
  何謂「涓滴經濟學」?
  何謂「巫毒經濟學」?
  赤字預算如何運作?錢從哪兒來?債主是誰?


第六章 金融市場(泡沫與破滅)
  如何阻止股市大崩盤再發生?
  股價有多少比例取決於該公司的實質資產,有多少取決對該公司的認知?
  股票與債券有何不同?
  何謂「市場」?
  各個市場間的差異何在?像是納斯達克、道瓊,以及紐約證券交易所──還有,商品市場適用於哪裡?
  何謂「按市價入帳」?
  誰管理電子銀行,讓我幾乎能在全球任何地方領錢?它像網路那樣是分散式的嗎?它有多脆弱?理論上是否可能有惡意實體能夠刪除財產紀錄,以在數位世界中擾亂大量現金?
  銀行給我的利息那麼少,卻可以猛砸大錢拍廣告?政府何不通過法律讓銀行付出更多報酬?
  商業銀行與投資銀行為何屬於不同分類?
  銀行對於無法賣出的房屋取消抵押贖回權,對它有什麼好處?
  何謂避險基金,它們為何這麼神秘?如果我沒有投資避險基金,它破產會對我造成什麼傷害嗎?
  何謂不動產抵押貸款證券?
  何謂利率?它們如何改變、為何改變?
  何謂「金融恐慌」?
  為何美國政府堅持追求金融產業的法規鬆綁?這可能是導致後來衰退的因素嗎?


第七章 循環與成長(景氣榮枯)
  何謂人均GDP,它重要在哪?
  何謂經濟循環?它為何發生?可能阻止它嗎?
  政府可能扭轉走下坡的經濟循環嗎?怎麼做?
  何謂「停滯性通貨膨脹」?它與衰退及通貨膨脹有何關聯?
  衰退與蕭條有何不同?
  全球可能再次發生一九三○年大蕭條嗎?
  消費者信心將如何影響經濟?
  在正常經濟狀況下,為何通貨膨脹必然會發生?
  通貨膨脹的受害者是誰?誰獲益?
  何謂通貨緊縮?
  通貨緊縮的受害者是誰?誰獲益?
  降低利率可刺激成長嗎?為什麼?
  美國能持續成長嗎?成長到什麼時點?


第八章 中央銀行與貨幣(聯準會Fed)
  何謂貨幣?
  何謂「流動性」?市場「流動」或「不流動」指的是什麼?
  何謂貨幣政策,它如何運作?
  聯準會主席做些什麼?與財政部長有何不同?
  聯準會與其他海外貨幣機構有何不同?


第九章 經濟體系(資本主義與社會主義)
  如果中產階級消失,會發生什麼事?
  何謂國有化?它如何影響經濟成長?
  大體上,美國經濟與其他富庶歐洲國家有何不同,像是加拿大、英國、法國,以及德國?
  資本主義、社會主義、共產主義對經濟有何不同?
  共產主義下人人有工作,這不是比資本主義好嗎?「消費者主權」是資本主義的優勢嗎?
  國家經濟可能在政府干預與市場自由間取得均衡嗎?


第十章 全球化(全球經濟與你)
  請定義自由貿易。它真的自由嗎?
  什麼是進出口真正的意義?我們聽到的相關數據如何影響個人經濟?
  製造轉至中國與印度是因為「不平等貿易」嗎?畢竟我們的製造技術和這些國家一樣好,但外國企業不會繳稅給我們或付我們工資。
  限制糖進口的政策是好是壞?
  電視關稅一旦移除,我們的電視產業會因為便宜進口貨而毀掉。這不就表示,移除所有商品的關稅將會毀掉所有本國產業?
  外幣匯率如何決定?是由中央單位每天決定,或只是每天交易行為的平均值?
  什麼因素會使貨幣走強或走弱?
  美國政府為何會想讓美元走弱?
  什麼是國際貨幣基金,它做些什麼?
  國際貨幣基金與世界銀行有何不同?
  既然全球經濟緊密相連,是否該有人在必要時介入,像是中國或美國經濟問題影響到德國、奈及利亞或新加坡的時候?
  全球化之後是什麼?
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