日本新力(Sony)最近來台灣走動的高層主管特別多,先是四月七號,集團主長暨首席營運長安藤國威為了在台北101購物中心的新力旗艦店開幕,旋風式訪台,再來就是五月二十七日,集團資深執行副總裁木村敬治來台揭示VAIO筆記型電腦全新定位,最近一位則是台北國際電腦展期間,擔任開幕專題演講者的資深副總裁青木昭明

 
比起有高深音樂造詣的大賀典雄、新力集團董事長暨執行長出井伸之、安藤國威,甚至是木村敬治,青木昭明在台灣的名氣並不那麼響亮,不過,翻開他的個人履歷同樣會看到洋洋灑灑的新力從業史,在新力一待已經三十四年,是現有新力團隊當中,少數經由創辦人井深大、盛田昭夫面談錄用的人。

漫漫三十四年,青木昭明由二十九歲的社會新鮮人變成六十三歲的新力重量級幹部,隨著公司擴張新事業而換過許多部門、跟過很多老闆,也有不少次鼓起勇氣跟主管直接建言的經驗,日子豐富精采,所以他說:「這麼多年下來,我從不覺得累。」


直言日式管理風格缺失/獲得重用

出井伸之出任新力執行長暨董事長時曾說:「在公司的組織中,光有乖小孩是不夠的,一定要有會造反的人才;我們必須打破企業陳舊的經營模式。」事實上,這也是新力近六十年一直強調的企業理念。

青木昭明在鼓勵員工造反的環境底下工作三十四年而絲毫不疲倦,必然也是一號造反分子!

一九七○年,青木昭明從美國西北大學畢業,拿到物理博士學位,原本想留在美國工作,但當時美國正處於越戰結束後的經濟蕭條期,工作很不好找,只好轉念到日本企業上班;他人在美國,所以履歷表都從美國寄出,前前後後共寄給NEC、東芝(Toshiba)、日立(Hitachi)、富士通(Fujitsu),還有新力五家公司。

青木昭明忙著面談,當時新力創辦人之一的盛田昭夫正全力推動國際化,對於像青木昭明這樣在美國擁有四、五年留學經驗的人才非常看重,所以直接跟他相約在紐約談話;兩個人相談甚歡,不久後,青木昭明返回日本再跟另一位創辦人井深大碰面,從此便走上他的新力旅程。

青木昭明捧著留美博士學位,工作機會何其多,竟選上五家日商裡頭最小的一家,有些朋友不認同,但他衝著國際化這層考量,就是要進新力。

但是,青木昭明到日本總部上班後才發現,新力國際化的程度跟他的理想還差一大截,再這樣下去進新力就毫無意義。他愈想愈不甘心,直接跑去跟盛田昭夫抱怨說:「你告訴我公司很重視國際化,但我發現,還是有很強烈的傳統日式風格。」他一一點出日式管理風格缺失,盛田昭夫聽了之後,回他一句:「這就是我找你來的原因啊!」

果然,青木昭明的建言在公司內部起了作用,不久後,新力開始在各地聘用本土主管,跟青木昭明的「在地化」理念相符;青木昭明認為,由本土主管領軍最能貼近各地市場需求,是企業國際化必備的管理策略。他說,日式風格最大的問題是不夠邏輯化,有時候太死板,有時又太講求人情而沒有規章。


力爭零件外賣賺取利潤/顛覆傳統

青木昭明進新力六年後,被外派到美國,過年又回日本,進半導體部門。

剛進半導體部門不久,青木昭明又對公司很有意見了。當時,新力的半導體部門是為了支應公司內部終端產品而設,生產出來的半導體類零件統統用在自家產品,不准外賣給競爭對手;但青木昭明認為,半導體技術不斷推陳出新,需要大量研發經費,光靠公司給預算實在很吃力,不如把一些零件賣到外面去,賺取利潤。

青木昭明對自己的構想有信心,但是論資排輩,他掛事業部總經理職銜,往上還有一層層主管,要想顛覆公司長久以來的經營模式可沒那麼簡單;為了說服所有主管,他花一百萬美元委託麥肯錫顧問公司寫分析報告,然後向上呈報。


事情果真困難重重,即使端上麥肯錫的專業報告書還是遭到不少主管抨擊;反對者認為,零件外賣一定會壯大競爭對手。青木昭明不死心,一年又一年在內部重複他的想法,到了八五年左右終於獲得相關主管認同,從那時候起,新力的零件類產品可以對外銷售。

將近二十年下來,新力半導體類零件的對外銷售業績快速成長,目前,每年大約可以創造二十億美元營收,占整個新力集團的三%左右。

像青木昭明這樣跟主管力爭到底的例子,在新力內部時有所聞。

最早的例子是創辦人井深大提議做彩色電視。當時管理層多半認為,市場上已經有太多廠商推出彩色電視,新力太晚跨入只有死路一條,但井深大打算從強化映像管品質著手,深信只要技術獲得突破,新力的彩色電視就有特色,於是費盡唇舌說服工作夥伴,還花一大筆錢開發特麗霓虹映像管,差點破產;結果,井深大的堅持果然闖出成績,彩色電視一推出就大賣,大筆研發費用也在短時間內就賺回來。

就連引起轟動的遊戲機Play Station,也曾在新力內部經歷過一段艱困的難產期。九三年,出井伸之提議經營遊戲機事業,當時任天堂已是遊戲機市場老大,呼風喚雨,新力很難拚得過,管理層有些人甚至覺得遊戲機是低科技產品,不屑一顧,但大賀典雄獨排眾議全力支持,他提出折衷辦法,就是成立一個獨立事業體經營遊戲機業務,自負盈虧,這麼一來,井水不犯河水,遊戲機事業就算失敗,也不會連累其他部門。

結果,Play Station推出五年後,新力正式打敗任天堂成為全球遊戲機市場龍頭,新力鼓勵員工造反的企業文化再一次受到鼓舞。

出井伸之建議推VAIO筆記型電腦,也同樣在內部引起爭議。只不過,VAIO在新力內部抗爭勝利,並且在全球市場風光一陣後,最近一年多卻是氣勢漸弱。為了重振雄風,負責電腦產品的木村敬治忙著奔走各個市場,揭示VAIO新定位。

事實上,新力所面對的挑戰不只有VAIO一項。韓國三星(Samsung)鎖定Sony為頭號假想敵全力進攻,幾年下來在DRAM(動態存取記憶體)、TFT-LCD(薄膜電晶體液晶顯示器),還有手機領域都超越Sony;面對像三星這樣的挑戰者,青木昭明用他三十幾年的閱歷持平的說:「我承認,三星的零組件比我們強,可是在終端產品上,我們還是很有競爭力。」


就算不上班也要當顧問/退而不休

青木昭明說:「新力的核心競爭力是技術不斷推陳出新,但相對的,這需要花很多錢,所以,我們最大弱點是獲利能力。」為了在鞏固技術力和獲利之間取得平衡點,新力近來積極在智慧財產上面下功夫,例如持續擴大網路下載音樂服務,目前已經在日本和美國推出「Any Music」服務,消費者只要購買符合新力聯合另外七家廠商設定的Attrac3規格下載平台,就可以到指定網站付費下載音樂。

接下來新力還要充實下載內容(content),並且增加「Any Music」的服務區域。

青木昭明在新力三十四個寒暑,對公司未來還是懷抱很多期待。面對退休這樣的敏感話題,他拐個彎說:「退休後還要在企業界當顧問。」至於退休時間表,始終不願明講,只說:「in a few years.(幾年內)」看不出他新力歷程的終點。

台灣企業家拚命工作,年過五十就開始喊退休計畫,或者是被企業逼迫退休,但在新力,像青木昭明這樣過了六十歲還位居要職,而且想繼續打拚的人不少。再過兩年,新力就屆滿六十周年,褒揚資深員工出列的場面想必很壯觀。


青木昭明 
出生:1941,東京
現職:技術策略聯盟、規格策略暨智財權部門資深執行副總裁 
學歷:日本東京大學應用物理系、美國西北大學(Northwestern University)材料科學博士 
經歷:1970年獲博士學位後加入新力至今, 歷任新力美國分公司錄音產品部門總經理、半導體部門總經理、研發規畫部門資深總經理、儲存媒體部門總經理、消費性視聽產品部門執行副總裁、DVD事業部負責人、美國分公司營運長、採購暨技術支援中心執行副總裁、技術策略聯盟暨智慧財產權中心負責人等 
婚姻:已婚,育有1兒1女,均進入新力工作


今周刊 2004-06-14

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