日本新力在台灣又有新動作

十一月七日,日本新力公司(Sony)榮譽會長(相當於榮譽董事長)大賀典雄(Norio Ohga)搭私人飛機來台,進行三天的拜訪行程,拜會了陳水扁總統以及國內政商高層人士。離台前,大賀典雄宣布,新力計劃將近期進入量產的藍光雷射二極體(Laser Diode)技術,移轉台灣廠商,並進一步在台設立軟體研發中心。日前,日本新力總部才發布結束在台灣中壢廠的生產線,並出售高雄廠予美國旭電等撤資出走動作。這次,大賀典雄親自來台,不斷釋出深耕台灣的善意,有為撤資傳聞消毒的味道。據了解,下個月,新力現任社長安藤國威也將接續來台,洽談軟、硬體合作計畫。 

成立五十五年,以電器產品起家的新力公司,去年全球營業額超過六百三十億美元,約合新台幣二兆元,最近引發台灣政治衝突的核四,興建預算約二千億元,新力公司一年營業規模,足以興建十座核四(以每座核能發電廠二千億元計算)。 去年,新力公司名列全球第二十大企業集團,獲利十六億四千九百萬美元(約合新台幣五百一十億元)。半個世紀以來,新力在不同時代,研發出引領時代潮流的產品,這些轟動一時的產品,一次又一次為企業注入新的生命力,難得的是,新力的創新力,從不因企業領導人更迭而受到影響。

一九四五年,世界大戰結束,三十七歲的無線電玩家井深大,在銀座附近一家百貨店「白木屋」的三樓,租了一間房子,掛起「東京通信研究所」的招牌,這是新力的前身。東京通信的第一項產品「短波收音機」,是當時日本最新潮的收音器材。 


從開始就重視創意

井深大對市場敏銳,他常站在消費者的立場,夢想著:「有『這樣』的產品,那該多好啊!」並將腦中的產品構想告知公司夥伴,由有新力魔術師封號的木原信敏,加以開發出來。因此,此一時期,新力的產品,大多有井深大的創意與堅持在裡頭。

井深大堅持要有自己的技術和品牌,一九六○年代初期,新力急於由黑白電視跨入彩色電視領域。起初,由於新力技術尚未成熟,不少經銷商及公司內部人員建議,不妨採購他廠系統,再掛上新力品牌,即可大賺!但井深大直斥為無稽之談,井深大認為:「無論如何都要自成一家(自行生產)」。

為此,新力以一百五十名工程師組成的研究團隊全心投入,先行推出的彩色電視機,每台成本高達四十萬日圓,零售價卻僅十九萬八千日圓,新力共計賣了一萬三千台,為公司帶來鉅額虧損(賣越多賠越多)。

和井深大是軍中好友的盛田昭夫,不但支持井深大的理念,也以實際行動讓井深大的創意得以實現。為開發出比RCA、奇異彩色電視更創新突破的產品,盛田昭夫破天荒向日本開發銀行貸款天文數字六兆五千萬日圓,以供研究發展經費。後來,新力自行開發出三槍一體彩色映像管,名為「特麗霓虹」(Trinitron)的彩色電視機,就此讓新力財源滾滾,在三年內還清了貸款,並成為公司獲利的主要來源。一時之間,同業爭相模仿,如松下、三菱等大廠甚至將自己的彩色電視也命名為「XX-tron」。 

新力重視創意的企業文化,一直延續至今!新力歷代主要領導人在個性上,也承繼了井深大與盛田昭夫的狂狷性格。而新力公司在選定接班人時,完全沒任何家族色彩,這是一般傳統日本企業所罕見! 


八○年代邁向國際

接下來的八○年代,可說是日本大企業的黃金年代,新力積極邁向國際化大財團。盛田昭夫在新力國際化過程中更是功不可沒!事實上,早在一九五五年,盛田昭夫即隻身前往美國,推銷新力的電晶體收音機。當時,新力產品目標即鎖定在輕薄短小,以個人而非家庭為訴求對象。起初美商還認為盛田昭夫是「瘋子」,因為美國地大、房子大,電器產品也大(以家庭為需求單位,如音響),根本看不上這類「小玩意兒」!

結果,盛田昭夫的「逆勢操作」逐步改變了美國的消費觀念,由家庭轉為個人需求取向,新力的「小玩意兒」開始受到美國人的青睞。
一九七九年,新力推出隨身聽時,盛田昭夫為了讓這個「小玩意兒」打入英語系為主的歐美市場,更神來一筆地發明了「Walkman」一詞。「Walkman」代表的是將聽音樂由家庭式或共有分享式,演進成為「個人化」,隨時隨地、無拘無束地獨享。結果,盛田昭夫一戰成名,新力隨身聽席捲全球市場。此後到一九九五年,隨身聽在軟、硬體方面,都成為新力的金礦。 


新力成就凌駕松下

這時,新力快速躥起,直逼松下(日本最大電器製造公司)。松下成立於西元一九一八年,比新力整整早了二十六年,松下創辦人松下幸之助的年齡也比盛田昭夫年長二十七歲。可以說,在松下眼中,新力是晚松下一輩的小夥子在搞的事業,向來沒把新力放在眼裡!然而新力後來居上,引爆成長的最大契機,也是松下所不及的,就是「創新產品」與「美國化」的策略! 

以創新自居的新力喜歡嘲諷松下產品的老二哲學,也就是說,松下沒有獨自開發的能力,只會模仿歐美大廠。而在全球化的努力上,新力率先打入美國市場,新力甚至讓美國人都誤認Sony是美國品牌、新力公司總部設在美國(事實上在日本),這是松下遠比不上的地方。 

一九八九年後,日本深受泡沫經濟破滅影響,企業表現一蹶不振。十年來,美國卻進行資訊產業革命,經濟實力日益坐大,日本人自嘲為「失落的十年」。日本兩大電器巨人松下與新力的創辦人,松下幸之助、井深大與盛田昭夫相繼殞落。所幸,新力的接班人大賀典雄出井伸之安藤國威,與歐美業界淵源深厚,成為少數跟上美國資訊產業腳步的日本企業。 

大賀典雄原本是在大學教授音樂指揮課程的老師,正因為盛田昭夫一個用指揮家管理企業的想法,大賀典雄便在一九五九年進入新力至今,並於十年前擔任會長。大賀典雄在日本「失落的十年」中,推出
PlayStation(PS)遊戲機,為新力再創高峰。
 

一九九三年,大賀典雄裁示進行遊戲機開發時,也考慮到新力一向自傲的文化,有人會不屑去研究電玩。於是,以子公司名義進行開發,一年後,新力遊戲機推出,即帶動購買狂潮,市場上一機難求,使得當初反對的員工立即轉而支持發展遊戲機。截至目前,新力第一代影音多媒體遊戲機,已售出七千五百萬台。今年三月推出的第二代遊戲機搭配DVD使用,在短短半年內即出貨二百萬台,更被美國《商業週刊》稱讚為是繼印刷機之後的大發明。 

從彩色電視機、隨身聽到遊戲機,事實證明,新力的霸業靠著不斷推陳出新的產品,至今仍引領市場風潮。

新力「傳賢不傳子」的企業文化,讓新力的領導人能以創意為最高指導原則,在日本企業失落時,新力反而得以向上提升。
 


商周/2000/11/22 /范姜哲寶 

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