我們或許都有過這種經歷:你站在花灑下,溫暖細密的水珠噴灑全身。在一陣氤氳朦朧中,聽著淅淅瀝瀝的水聲,你突然靈光閃現,工作上遇到的難題有了個好對策,或者,你突然想起了手機充電線究竟忘在哪里……

這種天降靈感也可能發生在別的時刻,比如長途開車、飯後散步,或是心不在焉地嗑瓜子時。這些時刻有一個共同特徵:你正做著一種重複呆板的工作,這種工作並不需要進行太多思考,而且,你手邊沒有可以做記錄的工具。最奇怪的是,一旦你意識到靈感來了,準備好記事本或錄音筆的話,可能好點子就再也不出現了。

關於這種現象,心理學家們做過不少研究。他們將其稱為大腦的靜息默認網路(default mode network)。“在這種狀態下,你對周圍環境的敏感度減弱了,內心的想法會變得清晰活躍起來。”美國費城德雷塞爾大學的約翰•庫尼奧教授解釋。

庫尼奧專門研究了創意和注意力渙散之間的關係:要引導大腦進入靜息默認網路,你所從事的活動就必須維持一種頻繁的活躍狀態,但又不需要太多的注意力。此外,它必須讓你足夠投入,不感到無聊,而且得持續足夠長的時間,才能捕捉到不間斷的思緒。

“大腦是按事件內容來分類的。比如說,窗戶屬於建築類,星星屬於夜空或是宇宙。當你思考某個特定事件時,大腦總會遵照這些分類,維持直線單一的思路。”

這些思路就像是鐵軌,你的意識會遵循著它們的路線向前走。但是,如果你中途走了神,放鬆下來,思路就會脫離軌道。當這些原本不可能接觸的想法相互碰撞時,創意就產生了。阿基米德在泡澡時,突然想出測定皇冠純度的方法,就是個著名的例子。

但是,要專門研究這種時刻是很困難的。“你不可能讓一個人坐在那裏,等著他想出一個絕妙的點子來。”但庫尼奧從研究中發現,儘管大腦不會判斷哪些思路的碰撞更有價值,但它們跨界的範圍越廣,結果就越好。另外,當你處於一種愉快的心理狀態時,也會更有幫助。

“最重要的是,你心裏不能有一個明確的目標。一旦你拿了紙筆或是答錄機,就會暗示大腦集中注意力,讓思路回到軌道上。”有時,嚇跑這些創意甚至連紙筆也不需要。當我連續幾天在洗澡時留意自己蹦出的絕妙點子時,唯一的收穫是想到了週末要去哪家館子。

這是不是意味著,我們只能坐看這些好主意白白流失?庫尼奧有解決的辦法:把你的記錄工具分散藏在看不到、又觸手可及的地方。等大腦適應了這種環境,不再有思考的壓力後,就能輕鬆地讓靈感自由碰撞了。你可以試試在淋浴間放個防水筆記本,或在汽車裏裝個語音啟動錄音App。


網易 2014-09-22

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