「我能抗拒一切,除了誘惑」

王爾德說:「我能抗拒一切,除了誘惑。」 可是我們的日常偏偏充滿了對各種誘惑的理性抗拒:

清晨惱人的鬧鐘,美味但熱量太高的食物,誘人卻昂貴的商品,漂亮的異性;

對同事和家人發脾氣,學習和工作慢性拖延症,需要專注時偷懶刷朋友圈;

思維上的路徑依賴,道德上的急功近利,戰略上的投機取巧……

 

如果你已經成功抵抗了一個誘惑,那麼面對接下來的誘惑,自制力是增強了還是削弱了呢?社會心理學家 R. F. Baumester 和同事用一個經典的「巧克力和蘿蔔」實驗,回答了這個問題。

他們邀請受試者到實驗室參加一個智力解謎遊戲。

研究人員在實驗室里故意烘焙了香噴噴的巧克力餅乾。

一組受試者被邀請品嘗了甜脆的餅乾(「不糾結君」);而另一組受試者眼睜睜看著觸手可及的餅乾,卻被邀請品嘗白蘿蔔片(「糾結君」)。

研究人員告訴兩組受試者,測試的主要目的是看他們能否解出接下來的幾何解謎遊戲。這個智力遊戲其實是無解的,研究人員關注的是受試者堅持努力多久才放棄。也就是一個對自制力的測試。

結果發現,「不糾結君」組頑強堅持了 20 分鐘才放棄解題,而「糾結君」組平均堅持 8 分鐘就放棄了 。對巧克力餅乾的抗拒,顯著削減了「糾結君」們隨後的自制力。

Baumeister 的著作中,提出了一個理論來解釋這類現象,叫做「自我虧空」:我們每天的意志力儲備像肌肉一樣,都是有限資源的。抗拒每一個誘惑,都需要從理性軍火庫里取彈藥。庫存過低時,自制力就乖乖繳械投降了。

古典經濟學的基本假設,把我們當作「理性人」,有著縝密清晰的目標函數和像天鵝絨一般質地均勻光滑的行為邏輯:沉著,聰慧,素處以默,妙機其微。

最近三四十年的認知行為學研究卻越來越讓我們了解真實的自己:人利用理性,如同雄鹿用尖角、獅子捕獵物,只是關鍵時候用一下而已,我們大部分行為依靠直覺、情緒、慣性和從眾。而那個理想化的「小理性人」,就像一個想要駕馭大象(直覺、衝動、情感)的馴象師。

 

怎樣防止大腦在關鍵時轉入省電模式?

「決策力不足 8%,請馬上充電」

這個領域的研究,本來是從自控力開始的。但是,後來研究者漸漸發現,我們的決策行為對意志力的消耗,和抗拒誘惑對意志力的消耗,是如出一轍的。連續決策不但會降低「決策者」的自制力,同樣帶來決策質量的下降。

有研究者將選購汽車的真實顧客作為受試對象,讓他們在多種配件中進行連續選擇:比如 10 種方向盤,25 種引擎類型,26 種外觀顏色,56 種內飾顏色等等。

實驗發現,購車顧客首先面對的決策越複雜,他們就越可能幹脆選經銷商推薦的標準配置。

比如說,如果讓你先從四種變速桿中選一種的話,你只有 28% 的幾率選擇經銷商推薦的標配,這是接近隨機概率的;但是,如果你已經先在眼花繚亂的內飾、外飾和輪胎個性化配置中做了 N 多決定,那麼選擇變速桿標配的概率就升高到 41%。

做的複雜決策越多,決策質量就越差,並且更加傾向於接受經銷商的推薦。在上面提到的汽車配置決策中,後一組(決策複雜度較高)購車者平均多花了 2000 美金。

所以說,不能責怪大媽不會選擇理財產品。如果讓你在亂花漸欲迷人眼的數字迷宮中轉悠個把小時、不停做決定,那麼你也非常有可能乖乖從了某位理財經理的推薦。

 

「決策疲勞」現象,在大媽和法官身上同樣適用。

斯坦福大學的 Joanthan Levav 和以色列本·古里安大學的 Shai Danziger 研究了以色列法官做出的 1100 個假釋決定的數據(都是資深法官,平均職業經驗為 22.5 年)。他們發現:

如果一個申請假釋的犯人恰巧被安排在上午九點出庭,那麼法官對他的假釋申請做出批准的機率高達 70%;如果他恰巧被安排在下午四點鐘出庭,假釋批准率只有 10%。

法官也是人,連續決策導致理性電量衰竭,決策質量下降。在理性電量過低的條件下繼續做決策,大腦靜悄悄地啟動「省電模式」。

在處理決策類任務時,省電模式有兩類形式:

1. 依靠直覺抄近路。抄近路就是不再理性地在多個維度中權衡、取捨、平衡,而是只看單一維度,比如哪個最便宜、哪個最好、哪個最暢銷;或是不計後果、衝動任性,或是偷懶選擇默認的預設選項。

2. 什麼也不做,即拖延決策。法官選擇「不批准假釋」,是基於未來仍存在假釋的機會。而如果現在批准假釋,無疑是存在風險的——該犯人出獄後再犯。當我們理性電量不足時,往往會更加抗拒決策帶來的不確定性和風險,「不作為」貌似為未來保留選項,其實並沒有解決任何問題,往往成為日後更多問題的隱患。

 

「買買買」:購物為什麼上癮

為了測試實驗室結果在真實世界中的預測性,研究者在購物中心招募受試者。對每一個受試者,研究人員都先詳細詢問和記錄她們當天購物的經歷:逛了哪些店,做了什麼樣的比較和決定,買了什麼商品,等等。之後,在一個獨立測試中,研究人員鼓勵她們完成儘可能多的算術題。

結果發現:購物者當天所做的購物決定越多,解題任務放棄得就越快。

購物為什麼停不下來呢?購物中的頻繁決策需求,導致意志力資源迅速耗費;意志力虧空,導致更多的衝動行為。購物上癮症,是大腦在自控力匱乏條件下的破罐破摔。

不僅如此,購物對理智決策力的損耗,對低收入人群的擠壓尤其嚴重。普林斯頓的經濟學家 Dean Spears 在印度農村的田野實驗發現:同樣做出一個購物決定之後,低收入的村民比較高收入的村民在自制力測試中表現更差。

Spears 由此提出一種可能:在經濟窘迫條件下,窮人更難以保持足夠的意志力完成學習、工作和其他改善處境所需要的自我進步。

對於剁手黨來說,這聽起來真是黑色幽默。如果你真的忍不住每晚網購,給自己定一個預算,減少糾結,預算花完,果斷關機。

 

決策者,你心中有一個凱撒大帝

為什麼決策如此耗費我們的意志力電量呢?

是因為推斷思考和損益權衡本身費心耗神?還是因為別的什麼原因?比如說,決策往往意味著對眼下和未來某些選項的放棄,不可回頭?

公元前 49 年,凱撒率軍團平定了高盧境內的反羅馬叛亂,回師義大利。途中,他在盧比孔河畔思忖良久,踟躕不前。

根據羅馬共和國的法律,一個將軍是不允許帶軍團跨過盧比孔河的,否則就被視為對羅馬的侵略和叛亂。凱撒在渡河前面臨的選擇:反,還是不反?

凱撒做出決斷,率兵過河,引發內戰。馬鞍旁丟下那句著名的話,在歷史的塵埃中響徹了兩千年:「骰子已經擲出。」

做出決斷,就是一次「渡過盧比孔河」,跨過「不可返回之點」。消耗意志力的不僅僅是在選項中做出分析權衡,而是「擲出骰子」的行動本身,在於對放棄其他備選項的恐懼。

「決定」 ( decide ) 這個詞的拉丁文詞根意指「剪除、消滅」,跟「殺人」同詞源。選擇必然帶來放棄,放棄必然帶來心理不適感。中文中的決斷,形異神似,都有破釜沉舟、壯士斷腕之感。

做決斷之所以耗費意志力,就在於我們只能依靠理性的力量,去克服天性中的怯懦、衝動、懶惰、自欺欺人和對不確定性的恐懼。

決策者,你心中有一個凱撒大帝。

   

如何給意志力充電

你的意志力電量過低時,如何充電?答案既不是誦讀雞湯,也不是注射雞血。簡單粗暴得可能你不敢想像。

神經科學家和認知心理學家近年的研究表明:意志力的源頭活水,是血糖。低血糖的狀態下,大腦會啟動「省電模式」: 作為刺激獎賞中心的大腦伏隔核區域更加活躍,而負責衝動抑制的杏仁體區域會沉寂下來。在此模式下,大腦會更加注重眼前的獎賞和滿足,忽視長期後果。

達特茅斯大學的社會神經科學家 Todd Heatherton 設計了一個實驗,給受試者播放喜劇片,但是要求他們要忍住不笑 ——一項需要消耗自制力的任務。大腦核磁共振結果表明:受試者大腦中負責抑制衝動的區域活躍度顯著減少。最令人驚奇的是,這種狀況在為受試者補充血糖,一杯加糖的檸檬水,之後完全改變了。

在另一個類似實驗中,一組受試者喝了加糖的檸檬水,另一組受試者喝了加人工甜味劑的檸檬水。味道沒有區別,但是第一組受試者的血糖濃度會明顯上升。在隨後的投資決策測試中,第一組決策者的決定更加理性、較少被非理性因素影響、並且更加註重長期戰略而非追求眼前收益。

維持高決策力的秘訣,就是一天中經常補充適量儘可能健康的食物,把血糖維持在一個合理的水平上,防止大腦偷偷開啟「省電模式」。

上文提到過的對以色列法官假釋決定的研究,還有一個有趣的發現:法官批准的假釋率不僅上午和下午差別巨大,而且明顯受法官茶歇和午餐的時間表影響:法官每次補充食物之後,假釋批准率有顯著上升。

比如說,上午 10:30 的茶歇之前(通常會提供法官一塊三明治和一些水果),假釋通過率只有 20%,茶歇之後馬上恢復到 65%;臨近中飯前,假釋通過率降到 10%,中飯之後又提升為 60%。

浪漫主義者說,公正是蒙著眼的女神。現實主義者說,公正是血糖水平正常的法官。

 

吃飽了才有力氣減肥

所以說,節食減肥基本是個悖論:抗拒食物的誘惑需要充足的意志力儲備;然而,給意志力充電的是食物。

當血糖濃度不足時,我們就會渴求血糖的快速補充。我們的大腦對此非常敏感,以至於一出現與自制力有關的想法,人就會下意識渴望甜食。女生在經期前後也會出現血糖不規律波動,這時候對甜食的渴望也會尤其突出。

大腦一旦轉入「省電模式」,就會放棄自控,往往吃得更多、更不健康 —— 此為惡性循環。反之,心安理得地享受美食,盡量選擇健康一些的食物。吃飽了,運動去——此為良性循環。

 

怎樣防止大腦在關鍵時轉入省電模式?

扎克伯格的衣櫥和決策力指南

1. 好的決策者,是決策極簡主義者。即減少所有不必要的決策。

喬布斯和扎克伯格每天早上不用糾結穿什麼。你要是每天早上都在鏡子前糾結個把小時,決策力估計都損耗一半兒了。對一個 CEO 來說,也只能把每天有限決策力花在最重要的問題上:團隊招聘,產品設計,市場戰略,盡量簡化其他的各種忙和盲。

2. 建立好的生活習慣, 盡量減少不必要的誘惑。扔掉冰箱里的垃圾食品,刪掉前男/女友的聯繫方式。

3. 不要在意志力電量不足時做重大決定。下午四點半不適合重組公司,深夜不適合與跟男朋友分手。好的決策者,是那些懂得何時不能相信自己的人。

4. 經常補充比較健康的零食。血糖提高,滿「血」復活。「意志力」是靠不住的,它如潮汐一般,常漲常消,在我們尙未覺察時已經投降變節。與其信自制力,不如信巧克力。

羅輯思維 2016-08-10/欒曄,菱歌科技創始人


人為什麼需要認知升級?
因為認知升級之後,複雜的世界被簡化成更加方便決策的樣子。
比如理財。
你要是在各種銀行理財產品之間選,必然信息過載,無從決策。

真正的理財高手,反而會採取更簡單的策略——
1. 高速發展城市核心地帶的房產;
2. 朝陽產業中龍頭企業的股票;
3. 給能幹的創業者天使投資。
原則越簡單,對認知能力的要求越高,收益也越顯著。

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