我的一位前耶魯大學招生官朋友在面試申請者的時候,非常喜歡問這樣一個問題:「如果你意外獲得了100萬美金,你會如何使用?」

我猜很多人都樂於回答這樣的問題,即使是個假設,那也是美好的,給人一種莫名的興奮和憧憬,似乎回答了這樣的問題,就已經實現了一樣。

「那如果不是100萬,而是5億美金呢?」

2016年1月13日,美國的樂透產生了世界上有史以來最大的一次頭獎:16億美金,均攤給三位買家,每一位獲得5億多美金。如果你就是其中一位幸運兒,你會如何處理這筆意外之財?

 

請你思考一下,然後聽我講兩則故事。一個發生在我身邊,另外一個是國際新聞,兩者的共性都是在美國留學的中國學生。

故事一:

在美國高中當老師期間,我認識一位來自北京的學生,婷婷(化名)。完成了初三的學業,婷婷來到了美國新英格蘭地區的一所寄宿學校就讀10年級。她是一位典型的北方女孩:大方、利落、成熟,稱得上是一位品學兼優的姑娘。

正所謂天道酬勤,12年級的聖誕節前,她收到了來自康奈爾大學的錄取通知。

常春藤大學的橄欖枝是多少留學生夢寐以求的目標。但是,兩個多月之後,故事發生了戲劇性的轉變:康奈爾大學撤銷了婷婷的錄取。如晴天霹靂,對於一位剛剛成年的學生而言,這種打擊終身難忘。

這背後到底發生了什麼?

一切源於一次校際之間的球賽。婷婷是學校的長曲棍球隊隊員,在一次主場比賽之後,她在球員更衣室里發現了一張遺落的信用卡,瞻望四處無人,便放入了自己的背包。也許認為這張信用卡是意外撿到的,而且無人認領,她心安理得地做了一次網路購物。很快信用卡的主人追蹤到了婷婷,事件就此曝光。

除了婷婷的道歉,學校的升學指導辦公室遵循職業操作規範,向康奈爾大學上報了這件事,因此美夢變噩耗。

 

故事二:

2015年6月,美國洛杉磯中國留學生欺凌事件震驚太平洋兩岸。幾名中國學生被指控虐待、綁架和人身攻擊,受害人也是一名來自中國的學生。他們把受害者帶到羅蘭崗公園,剝光了她的衣服,毆打她,用煙頭燙她的身體。

經過10個月的庭審和辯論,檢方最終撤銷重罪指控,達成認罪減刑協議。三名參與欺凌的留學生翟雲瑤、楊雨涵和章鑫磊分別被判13年、10年和6年。幾位學生為自己的行為付出的代價影響一生。

 

不論是被名校取消錄取,還是鬥毆欺凌,很多人在議論這類事情的時候,會把問題歸結於中國學生群體對美國文化和法律的無知,因此建議加強學生留學之前對美國或其他留學國家法律和文化的認知。

這些建議的確沒錯,但是治標不治本,完全忽略了問題的源頭。只有親身經歷過留學,尤其是低齡留學,才會明白在海外生活和求學所面臨的第一挑戰和困難是:突如其來的自由。

只要我們仔細去聆聽其中一個被告在法庭宣判現場的最後陳詞,便會立刻明白其行為背後的真實原因:

「父母送我來美國,就是為了獲得更好的生活和更完整的教育。在美國生活和教育的同時,我被給予了非常多的自由,事實上太多的自由……在這裡,我變得孤單、迷茫。」

今年11月份,《洛杉磯時報》做了跟進報道,採訪了入獄後的一位中國學生:

楊雨涵一心想「逃離」她在中國的生活。在那裡,她在日出就得出門上學,直到日落才放學回家。來到美國讀高中後,她擁有了自由。

她的成績不錯,但是應該在學校里學會的,她是直到進了監獄才真正學到。在加利福尼亞州女子監獄裡服刑的楊雨涵,在一封信中這樣寫道:「人生是一場老師和父母無法幫到你,只能依靠自己慢慢走下去的旅程。」她今年19歲,還將在牢里服刑9年。

接受時報採訪時,她說她不想為自己的所作所為找借口。獨自一人在美國,用她的話來說,讓她陷入了一種「奇怪」的心態,「衝動又愚蠢」。

 

這種「奇怪」的心態,我自己深有體會,其根本原因是,面對突如其來的自由,不知所措,無法駕馭。

很多年前在紐約讀高中初期,令我最不適應的並非英文、課堂的參與,或者吃不習慣的飲食,而是從天而降的自由,這絕對是始料不及的。

作為一位初出茅廬的青澀少年,習慣了中國被安排的教育模式,面對突如其來的自由,比如自由選課、自由安排課外時間(下午2:30就放學)、自由支配長達2個多月的暑假,甚至自由談戀愛,我變得力不從心。

那種感覺猶如一個人瞬間擁有了超能力,在完全不熟悉這種超能力的時候,已經被給予100%權利使用它。

要麼駕馭這種能力,要麼被這種能力俘虜,而我一直掙扎於兩者之間,時常誠惶誠恐,不知道自己是否在做正確的事,走正確的路。雖然跟母親住在一起,但是我也很少跟她分享內心,一是我不想讓她擔心,二是我並不認為母親會明白我的經歷。

 

回顧往事,很幸運有一個很大的客觀因素保護了我:不富裕的家庭經濟條件。我在高中期間課後打工一小時掙5.5美金,到後來掙8美金,樂此不疲。不富裕,在客觀上限制了我對自由時間的隨意揮霍,也在客觀上促使我去更好地利用課餘時間。

我相信電影《X-戰警》對眾多讀者來講應該不陌生。你最希望擁有影片中的哪種超能力?隱身、暴風女、還是萬磁王?

在我們的現實生活中,對於青少年來講,金錢、自由是兩種強大的超能力。一位十幾歲的青少年去海外留學,往往同時擁有這兩樣超能力,這實際上成了他們面臨的最大挑戰和風險。

 

邀請大家回答兩個問題,做一次自我評估。

問題1:

在擔任康奈爾大學校友面試官5年期間,我喜歡向面試者提問:「如果你有一整天的時間,完全任由自己安排,無作業、無考試、無任何別人要求你做的事情,你會如何來安排這段時間?」

也許一天的自由時間不足以影響一個人,但是4年的美國高中和4年的美國大學,即8年的自由時間,足以令人迷失方向,或者脫胎換骨。

問題2:

美國一所位於弗吉尼亞州的文理學院,Washington and Lee University是一所極具特色的大學。它最大的特點是學生治校,全校實行自律信任系統。舉個例子:每逢期末考試周,每一位學生被賦予高度的自由,自行決定什麼時間在什麼地點完成各個科目的期末考試。

如果你將來入讀該所學校,你是否已經準備好去駕馭這種自由和信任?

 

最後,讓我們重溫一下文章標題:中獎5億美金,你將如何處理?

在擔心青少年駕馭不了過多的自由的同時,我們是否想過:又有多少成人能夠駕馭得了一夜暴富,理性支配從天而降的5億美金?

事實上,美國《每日新聞》在2016年1月12日的報道中就分享了一組數據:

過去20年,44%的樂透獲獎者在5年內花光了所有的獎金;近70%的樂透中獎者在7年內破產;更有甚者,中獎後短期內就慘死。

我們都說有錢能使鬼推磨。一夜之間暴富,無異於一夜之間擁有了能使鬼推磨的超能力,多半的下場不是主導鬼神,而是被鬼神俘虜。

如果真的中獎5億美金,你將會如何處理?

羅輯思維 2016-12-20/林傑

 

我們這代人,有一個心理上的「默認設置」——
只要資源更多,就能過得更好。
很多人跑到中途才發現,這個「默認設置」錯了。

自律,才是生活質量的根本。
也就是主動約束自己的資源需求——

吃得更少,才健康。
買得更少,才整潔。
放縱得更少,才進步。

表現出來的慾望更少,才有好人緣。
自由之難,由此可見。

【峰語】無自律,自由與財富就是災難/2020-03-05

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