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Irene 在二歲前都有午歲的習慣,但這半年開始很難午睡,在勉強無效且諮詢過醫生後,琳媽決定不再強逼 Irene 午睡。那倒底小孩是否需要午睡呢?

倒底要不要午睡?二派說法

對於是否要逼小孩午睡有二派說法,這也是許多人困惑的地方。

『一定要午睡派』的論點是,睡覺時會分泌生長激素,而學齡前的小孩正在重要的發育期,所以中午若有1-2小時的睡眠,會對小孩的生長有幫助。這派的建議是,即使是節假日有外出,也要讓小孩午睡(琳媽:這部份很難操作啊~~)。

『不一定要午睡派』的論點是,雖然午睡對生長有幫助,但生長激素在深睡時的效果會是最好,而午睡一般較難有深睡的效果,所以重點不在午睡,只要保持充足而規律的睡眠即可。要注意的是,這派並沒有說不能午睡,它的重點在於,不管有沒有午睡,只要符合「充足而規律」的原則就可以了。

 

如何讓小孩午睡?

上述『一定要午睡派』強調小孩無論如何都要午睡,並提出了許多方法,包括:

1、養成習慣。每天都逼小孩子午睡,過一陣子後小孩子就會習慣午睡了。

2、減少刺激:在睡前不要給予新玩具、給看卡通。

3、多做運動:讓小孩在早上多做運動消耗體力,但在午飯後不要有劇烈運動。

4、創造氣氛:關掉電燈、拉上窗簾、關掉電燈、撥放輕柔音樂。

5、溝通誇獎:與小孩溝通午睡的重要,並對午睡的行為給予誇獎。

然而,如果這些方法都試了,小孩仍是不午睡呢?所以琳媽覺得『一定要』午睡的假設可能不完全正確:首先,小孩的睡眠的確是隨著成長而愈來愈少的,其次,不同的小孩,本身也存在著差異。

而要真正了解這個問題,必需先了解小孩的睡眠模式、不斷變化的睡眠時鐘、影響睡眠的因素及其影響,在理解之後,我們才能做出正確的判斷,否則不但容易慌張,也會因資訊不足而有了不當的處置。

 

小孩的睡眠模式

一般我們在台灣常聽到的說法是:0到6個月約為 16 小時,6個月到2歲約為 14 小時,2-4歲約為 11-12 小時,5-9歲約 10 小時左右。琳媽覺得這樣的說法大致沒錯,但還是過於簡略。

首先,它沒有談到這16小時的分佈狀況,是分好幾次睡、二段睡、還是一次睡完?其次,這種斷層式的分法並不符合實際狀況,難道小孩在6個月睡 16 小時,而7個月時就馬上少睡 2 個小時?因為在琳媽的經驗中,小孩的睡眠曲線更像是一種平滑下降的曲線,而不是斷層式的下降。

而很幸運地,最近琳媽看到了學者 Staton, Smith, Thorpe 在2015年所發表關於幼兒睡眠的研究 “Do I really need a nap?”,並由其中釐清了困擾我許久的問題,讓我忍不住想和大家快些分享。

三位學者首先提到,小孩的0-5歲的睡眠模型可分為三個階段。第一階段是剛出生嬰兒的睡眠狀態,稱為『多段式睡眠(Polyphasic Sleep)』,亦即每天會分好幾段睡,由圖中可看到,晚上會睡比較多些,但白天也睡不少,這也應符合多數媽媽的經驗。

第二個階段,稱為『二段式睡眠(Biphasic Sleep)』,是小孩1歲到1歲半的睡眠模式,亦即每天只睡晚上和中午二次,在圖中我們也可看出,1歲的小孩只有40%由多段式演進至二段式睡眠,但到了1歲半時,幾乎所有的小孩(95%)都已轉為二段式睡眠了。

第三個階段,則是『一段式睡眠(Monophasic Sleep)』,在這個模式中,小孩已發展出和成人相同的睡眠模式,亦即每天只睡一次,由圖表亦可看出,在3歲時有一半的兒童(50%)是採用一段式睡眠,但到了5歲,幾乎所有的兒童(92%)都是一段式睡眠,亦即到5歲時,小孩已可以不用午睡了。

簡單地說,小孩在5歲前,會慢慢由多段式睡眠,轉為二段式睡眠,最後再成為一段式睡眠。而如果你的小孩已習慣不睡午覺還精神良好,那麼應是他的大腦神經已經較為成熟,進入到和成人相同的一段式睡眠模式。

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而在5歲前,需要午睡的小孩有多少呢?這份報告考察了瑞士、英國、美國的研究後,發現需要午睡的兒童比例都大致相同,更棒的是,它是精準到月,而不是我們上述常聽到的歲數斷層分法,所以媽媽們可以依這張圖來做對照,就知道自己小孩目前是否與多數兒童相同(如果沒有,也請勿擔心,因為稍後我們還會談到小孩間的個體差異)。

而由這張圖我們可看出,6個月的小孩100%都需要午睡;但到了3歲時(圖中36個月處),只剩下 50% 左右的小孩需要午睡;再到了5歲(圖中 60 個月處),更只剩下 10% 的小孩需要午睡,亦即所有的小孩都和成人一樣,發展出了不需午睡的模式了(至於幼稚園為何還維持著午睡的習慣呢?有育兒專家指出,這一來是長久以來的觀念所致,二來則是也為了管理方便)。

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尊重差異,理解不午睡不一定是壞事

在 “Do I really need a nap” 這份研究報告中,也指出會影響小孩睡眠的原因可分為三大類,它們分別是:「家庭背景(Family Background)」「孩子個人(Child)」「外在環境(Environment)」,舉例來說,屬於外在環境的日間活動(Daytime Activities)會影響睡眠,例如白天動得多小孩就比較容易入睡。如圖:

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而在研究報告最末,則提出了最重要的結論,亦即除了上述通則性的原則外,也提到了小孩間的個體差異(Sleepers vs. Non-Sleepers)。

在那些有午睡的小孩中(Sleepers),會造成三種情況,它們分別是「整體睡眠增多(好的)」「晚上睡眠減少(不好的)」「滯後學習(不好的)」的不同狀況。而在那些沒有午睡的小孩中(Non-Sleepers),也會造成三種狀況。它們分別是「身理心理的壓力減少(好的)」「心理壓力增加(不好的)」「學習活動上的不專注(不好的)」。

在最些不同反應中,最後就會在小孩成長過程中的『認知』『生理』『行為』『社交』上產生不同的利弊。如圖:

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結論

所以小孩是否需要午睡,需先知道二件事。首先,不同的小孩會有不同的模式,並不是所有的小孩都需要午睡,事實上,如果小孩的作息規律,白天的精神與情緒也都穩定,那這種情況下並無必要逼她午睡。其次,即使是相同的小孩,在他不同的生長階段對睡眠的需求也不盡相同,並不是所有的階段都是需要午睡的。

當然,有家長們會提到午睡能提高記憶力,但研究指出這僅限於有午睡習慣的孩子。所以更好的做法,是對仍處於二段式睡眠階段的小孩,給予午睡,但對於已經進入了一段式睡眠的成人模式,強制午睡不但無效,還可能還有害。

以 Irene 來說,在2歲前她都有習慣午睡,但2歲後慢慢不需要午睡了,原來我也很擔心,所以不斷地勉強她睡,這樣一來反而拖了很久才讓她入睡,而且有時候太晚入睡就會太晚起床,這樣一來,反而晚上精神太好而又很難入睡,於是琳媽晚上又要再一次勉強她睡,最後就是母女都錯過了最重要的入睡時間(11點以前)。

而在聽取醫生建議並查詢了資料後,琳媽就試著開始放手而不強逼 Irene 午睡,一陣子下來後,我發現不但不用浪費時間勉強她,而且到晚上時,Irene 都能很輕易地入睡。所以在 Irene 2歲後,琳媽反而是順著她的作息,因為不午睡而達成了更規律的作息。

而在具體的做法上,琳媽建議可先依上述『如何讓小孩午睡』來操作。一般而言,學齡前的小孩會在20分內入睡,但如果過20分後小孩仍睡不著,其實就可以不用勉強小孩了(由於午睡會影響晚上睡眠,所以睡眠時間不要超過兩小時,而時間最好是在三點前)。因為長時間的限制活動,不但小孩無法休息,也會對心理造成壓力。

結論是,隨著小孩長大,他的睡眠模式也會慢進入到和成人相同,只需要一段式睡眠。在這種狀況下,如果白天小孩的身體、心理、情緒一切正常,那媽媽們就可以不用對小孩的午睡問題擔心了唷。

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