「復聯」從來就不是什麼漫畫電影,它是一家公司近30年奮鬥的逆襲史。

01  超級英雄的「黑歷史」

時間點回到上個世紀80年代,作為北美漫畫巨頭的漫威面臨一個棘手的難題:如何才能將手上的漫畫英雄IP搬上大銀幕變現?

正所謂沒有對比就沒有傷害,同樣作為動漫巨頭的DC(DC Comic)通過與依託影業巨頭時代華納(被收購),將旗下「超人」,「蝙蝠俠」系列漫畫搬上大銀幕,以至於上個世紀80年的大屏幕超級英雄市場基本上由DC系所統治(光「超人」系列就有四部)。


《超人》第一部中的經典鏡頭


《生活大爆炸》第一集也討論了超人高空接女友的物理可行性,結論嘛......

 

而在漫威這邊,雖然公司早在1944年就試圖將漫畫IP搬上大屏幕,但由於電影拍攝成本低、背離原作等一系列原因,相關電影基本無人問津。


1944年的美國隊長,2011年版電影中也有所體現

 

在漫威(當時僅僅是漫威漫畫公司)1986被新世界影業(New World Pictures)收購後(成立漫威娛樂集團),公司試圖改變這種狀況:在時任漫威漫畫CEO的斯坦·李的帶領下,與一系列影業公司進行接觸,將旗下漫畫IP授權給對方進行拍攝。

但理想很豐滿,現實很慘淡,相關嘗試的最終結果相當慘淡:1986年《天降神兵》、1989年《懲罰者》票房口碑全線失利,1990年的《美國隊長》和1994年的《神奇四俠》最終連院線也沒上,只能發行錄像帶。(PS:雖然當年票房失利,但在《銀河護衛隊 1》片尾彩蛋,《天降神兵》的主角鴨子霍華德疑似重新登場,這也引發該IP是否會被重啟的猜測。)

雖然失敗的原因總要先從自身找,但漫威的合作夥伴新世紀影業絕對算一個:與財大氣粗的時代華納不同,新世紀影業在好萊塢絕對算小字輩,無論是資源或渠道都相對有限。

公司由好萊塢B級片之王 Roger Corman創立,擅長以極低的成本拍攝低預算電影(他參與的300部電影大部分在兩星期內完成,總成本不到10萬美元,但同時大部分盈利!),這與超級英雄電影所需要的大製作有天然的矛盾。加之上個時間80年代特效技術上不成熟,影片集體撲街也就在情理之中了。(PS:雖然Roger Corman的新世紀影業不擅長大製作電影,但公司大量的低成本電影卻成為許多未來著名導演的練兵場,這其中包括包括詹姆斯卡梅隆及馬丁斯科塞斯。)

 

02  「漫威殺手」登場

但來不及漫威總結經驗開始第二輪嘗試,公司自身卻開始出現危機,而這一切都要「歸功於」華爾街「併購天才」Ronald Perelman

在8250萬美元收購原屬新世界影業(實際上也是Perelman控股)的漫威娛樂集團後,這位以併購化妝品巨頭露華濃(Revlon)一戰成名的「門口的野蠻人」帶領漫威於1991年上市。

就像所有的併購大佬一樣,公司上市後 Perelman 開啟了「買買買」模式:買進玩具公司 ToyBiz 的股票(其漫威達成協議,獨家製造漫威旗下超過四千五百個角色的玩具)。買入卡片公司Panini Stickers和漫畫直銷渠道Heroes World,相關總花費耗資近7億美元。

在電影方面,Perelman對於公司親自拍電影毫無興趣(費錢且風險大),其更熱衷於出售改編權直接套現。

而在公司經營方面,漫威則開啟了「自殺性」的銷售:公司在每本漫畫中加入收集卡片,而如果買家想要集齊不同設計的卡片,則需要多次購買同一作品。而隨著公司最具號召力的漫畫家的流失,公司漫畫的質量則在下降:包括吉姆·李、麥法蘭等一批明星畫家反出漫威自立門戶,成立了Image公司。

Perelman這一番「神操作」的目的只有一個:充分挖掘漫威「真愛粉」的經濟價值,推高股價,方便自己套現離場。

可惜天不遂人願,伴隨著大環境的變化,相關的做法帶來了反效果:自1993年開始,受互聯網及電視崛起的衝擊,漫畫和收藏卡片的價格開始暴跌;而大量的粉絲也隨著收藏成本上漲和漫畫質量的下降而退出購買。

到1996年,漫畫銷量下跌70%,整個行業幾乎崩盤。而漫威也股價暴跌,每股35.75美元暴跌至2.375美元,身負銀行巨債,岌岌可危。

事已至此,不愧於「併購天才」的稱號 Perelman 又採取了新的操作:其試圖通過合并漫威和 ToyBiz(需買下公司剩餘股份)整合成新的實體,將漫威的價值轉移,在遭遇股東的強烈反對後(給出的對價太低),其更是激進的直接宣布漫威進入破產保護,以期繞過股東完成重組。

但漫威巨大的潛在價值吸引了「華爾街之狼」卡爾伊坎的強勢介入(是的,就是那個在特朗普勝選夜離開會場逆勢重注最後狂賺數十億美金的男人),通過償還漫威近三分之一的債務,漫威的破產重組計劃最終成為華爾街併購大佬的法庭對峙。

法庭對峙的最終結果有些出人意料:出於對動漫的熱愛以及對漫威所擁有漫畫IP價值的清晰的認識,玩具公司Toy Biz股東以色列出生的猶太商人Avi Arad最終從漫威爭奪戰中勝出。

在與銀行的談判中,Avi Arad指出當時電影市場除了《星球大戰》和《星際迷航》外,真正成功的IP其實寥寥無幾,但漫威旗下擁有數量眾多人物,IP潛力巨大,單「蜘蛛俠的價值就有 10 億美元」(卡爾伊坎方面的開價是3億8千萬),而漫威還擁有X戰警,神奇四俠……背後的電影IP潛力價值巨大。這種背後潛力最終使得銀行的天平轉向Avi Arad。

最終Avi Arad聯合Toy Biz的另一名股東帶領銀行做了一次管理層收購MBO,兩位併購大佬則被踢出董事會,瀕死的漫威迎來了重生。


Avi Arad於2006年卸任CEO

 

03  蟄伏重生之旅

但重生並不意味著危機的解除,除了手上的漫畫人物IP,漫威可以說依然一窮二白。在這點上Avi Arad有清晰的認識,正如其對銀行所承諾的,上任伊始Avi Arad就積極行動,開始與各大電影公司協商出售旗下人物IP,拍攝電影。

經歷一系列曲折的轉手,「蜘蛛俠」最終歸屬索尼影業、「X戰警」和「神奇四俠」落入二十世紀福斯手中。

但漫威吸取之前失敗的經驗,放棄之前簡單售賣旗下英雄電影改編權的模式。慘痛是實踐已經證明,如果將超級英雄IP交到對漫畫人物毫無了解的人手中,相關的電影最終將變成一場披著超級英雄外衣的鬧劇。

取而代之,漫威選擇深度參與電影的製作,提供靈感,控制劇情,保證人物風格劇情與漫畫的一致性,拍出真正的「超級英雄電影」。

同時,為了保證公司旗下人物IP的推廣,公司弄出了日後大名鼎鼎的「五年新片」計劃,即如果影業5年內沒有拍出相關題材的電影,相關的版權將重回漫威(但如果完成拍攝則將自動續期,這也為公司日後人物IP的分散埋下了伏筆)。

公司改變在1998年取得了第一個成果:公司和新線合作的《刀鋒戰士》初戰告捷:北美票房7000萬,全球票房1億3000萬,向好萊塢證明超級英雄電影也是有市場價值的,這部電影也成為漫威影業的基石。


《死侍》的主演瑞安·雷諾茲也參演了《刀鋒戰士》

 

而伴隨著電腦技術的成熟,以及公司IP改編電影的成熟,隨後幾部授權超級英雄電影也連戰連捷:2000年福斯的《X戰警》,北美票房達到1.57億,成為首部本土破億的漫威電影;而2002年索尼出品的《蜘蛛俠》,全球票房達到8億美元,是2002年的世界電影票房季軍和美國電影票房冠軍。之前在好萊塢鮮有問津的超級英雄題材電影可謂是正式異軍突起(DC的《蝙蝠俠與羅賓》之前搞臭了整個行業)。


《X戰警》投資僅有7500萬,全球票房卻近3億

 

雖然超級英雄電影的成功幫助漫威賺得第一桶金,成功度過難關,但公司同時面臨一個讓人惱火的問題:這些數十億的票房實際上和公司半毛關係都沒有,公司僅僅賺一點可憐的授權費。

以全球大賣的《蜘蛛俠》電影為例:前兩部的電影的全球票房高達16億美元,但漫威的全部進賬區僅僅只有6200萬美元,而且公司所賺之錢基本來自於因電影火爆而火爆的漫畫和衍生品,基本和票房無關。而《X戰警》則因為合同半毛分紅都沒有。

這使得公司自己拍攝超級英雄電影成為唯一的選擇。

 

04  壓上一切,賭未來

但擺在公司面前的難題卻也很實際——錢從哪來?

為了能夠湊足資金自己拍攝超級英雄電影,漫威兵行險著:公司2005堵上全部身家和美林證券簽約,以雷神、美國隊長、尼克弗瑞、鷹眼等12個角色IP作為抵押,簽署5.25億美元的資金協議(4.65億美元的循環額度,用於支付電影拍攝需要的成本以及6000萬美元的夾層貸款),如果到期沒有還款,美林證券將擁有這些角色(這份名單基本上包含你現在所聽過的全部漫威超級英雄)。


漫威還在,這家華爾街老牌投行已經不在了......

 

在獲得資金後,漫威娛樂公司(Marvel Entertainment)也正式成立,旗下的漫威影業也繼繼夢工廠之後,好萊塢第二個完全獨立製作電影的製片場。

2007年,漫威迎來新的掌門人Kevin Feige,在重組漫威影業的核心創意團隊後,市場驚訝的發現,公司堵上一切的首部漫威宇宙電影竟然選擇了鋼鐵俠這個當時屬於絕對二線的IP。

要知道,早在1990年,環球就已經買下了鋼鐵俠的改編權,在此後的15年中,鋼鐵俠的版權被當做皮球一樣被環球,福斯,新線三家大廠踢來踢去;湯姆·克魯斯,尼古拉斯·凱奇、小李子是鋼鐵俠的熱門人選作者。但這些緋聞沒有一個最終成真,鋼鐵俠版權最終也於2005年重回漫威。


網路效果圖

 

有市場分析師就直言,沒有觀眾會看一部名叫「鐵人」的電影。

但漫威實際上也有自己的算計:因版權問題,公司手上唯一相對知名的IP實際上只有美國隊長,但其之前已經有電視版,觀眾缺乏新鮮度;而在當時,受DC蝙蝠俠三部曲(貝爾版的蝙蝠俠)大熱影響,市場對於「富豪+超級英雄+花花公子」的設定接受程度實際上相當高,公司此時拍鋼鐵俠相對風險其實較小。

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DC貝爾版蝙蝠俠某種程度也間接成就了對手

 

但一波未平一波又起。主題選定後,影片的主角又引發了爭議:導演喬恩·法夫羅選擇了當時因毒品醜聞而深陷事業低谷的小羅伯特唐尼。後者在憑藉《卓別林》獲得奧斯卡提名後把自己一手好牌打的稀爛——深陷毒癮的他在1997年被判入獄3年,而出獄不久他又連續兩次因藏毒而被捕。直到2005年其才開始決心戒毒。在當時的好萊塢基本屬於不入流的演員。

但就像導演喬恩·法夫羅所預言,「唐尼過去的人生經歷使他成為該角的演員人選」,「可以讓托尼·斯塔克給人一種「討喜的混蛋」的感覺」。

身處事業低谷的小羅伯特唐尼在電影劇本尚未完成的情況下,貢獻了自己最具顛覆性的表現,《鋼鐵俠1》在開啟漫威宇宙的同時(全球票房5.86億美元,製作預算1.4億),也成為其鹹魚翻身之作(其片酬很快從拍攝時的50萬美元跳升至後來的8000萬美元)。

而其在電影中即興發揮的台詞「我就是鋼鐵俠」成為復聯電影的開端。

而在《鋼鐵俠1》的巨大成功後,漫威也在2009年被迪士尼以40億美元收購。在迪士尼的資金支持下,漫威徹底超越DC,開始了其近10年的超級英雄掘金之旅。

華爾街見聞 2019-04/許超

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