美國華人的歷史超過百年,中餐也在美國存續了百年之多。相比之下,始創於1993年的 P.F. Chang's China Bistro 並不是一家有著豐富歷史積澱的中餐館。

然而現在能讓全美人民都聯想起「中餐」一詞的,除了主打平價快捷的熊貓快餐,恐怕就只有這家大門口永遠立著石雕大馬的餐廳了。

目前為止,P.F. Chang's 已在全美擁有200多家門店,年度總營業額超13億美元,並且馬不停蹄地邁向了墨西哥、加拿大、歐洲、沙特、韓國等23個國家地區。除了眾多的門店餐廳,P.F. Chang's還培育出了成熟知名的速凍食品產品線,儼然成為了海外中餐品牌中一道奪目的風景線。

 

餐廳故事自然而為的選擇

在聯合創始人之一的Philip Chiang心中,食物就像繪畫,崇尚簡單自然。他所經營的中餐館亦是如此。從不刻意追求新奇的觀念,而是順應大眾的潮流趨勢,呈現最天然的中餐。


Philip Chiang (左) 及其母親 Cecilia Chiang

 

Philip 的母親 Cecilia 女士同樣是一位成功的中餐經營者。她在上世紀60年代開設的中餐館 Mandarin 把地道的中國北方菜品帶進美國大眾視野,對美式中國菜的發展影響深遠。

有別於美國正統中餐早年間帶有貴族氣息的印象,Philip 敏銳地捕捉到了美國大眾在飲食上愈發簡單的傾向。母子倆大膽地做出了一個決定,將羊肉串等街頭美食列入中餐館的菜譜,開設了用餐風格更為愜意輕鬆的中餐館 Mandarette。

Mandarin的傳統大圓桌風格,Mandarette的輕便街頭風格,取兩者之精華,便誕生了P.F. Chang。


80年代的 Mandarette

 

P.F. Chang's 大事記

1993: Philip Chiang 與 Paul Fleming 在亞利桑那州Scottsdale市合夥開設第一家P.F. Chang's餐廳。

1995: 在加利福尼亞州開設3家新門店。

1996: 引入新的管理團隊;連鎖餐廳被評選為年度「熱門概念」之一;凈利潤第一次發生虧損。

1998: 公司上市後又退市。

1999: 連鎖門店增加至29家。

2000: 公司開設旗下第一家亞洲餐廳。

 

美式中國菜 = 中餐?白馬非馬,此中餐非彼中餐

餐廳名 P.F. Chang's China Bistro 的意思是「P.F. Chang的中國酒吧」。從此便可窺探到餐廳「獨特」的定位——這絕非一家傳統中餐館!

作為第二代美國華裔,Philip Chiang沒有一味死守所謂的「正統」中國味兒,對待中國菜的態度更加開放和「美式思維」。

1、食材精益求精

儘管 P.F. Chang's 的門店縱橫南北,但成立20多年來,餐廳卻從未設立過中央廚房,甚至從不使用半加工食材,而是堅持原材料到店後現切現制,確保菜品呈現出食材的原汁原味。

在發展壯大成美國中餐龍頭品牌之前,P.F. Chang's也不過是眾多中餐館中的普通一員。為了回饋當地民眾對餐廳的支持與忠誠,餐廳在選料上的原則便是就地取材,與當地農場建立了長期合作關係,使用到的各類大米也是100%美國本土原產。這一切都讓餐廳染上了濃重的美式餐飲烙印。

 

2、工藝標準化

對於一切都講究規則規範的美國人而言,後廚的規範化是餐廳管理中尤為重要的一環。傳統中餐在食材調料的用量上推崇「憑感覺」,使得菜品品質不穩定,這也是中餐難以打入美國主流市場的原因之一。

P.F. Chang's在工藝上力求統一的標準與恆定的品質,有著明顯的美式餐飲痕迹。招牌菜「蒙古牛肉」的一道必備食材是大蔥。為了使這道菜品在全美所有餐廳保持相同的品質,所有餐廳選用的大蔥均來自同一家農場的特供品種,長度保持在16英寸,前段、中段、尾端的長度、切法、用處都有規定。這不僅保證了品質穩定,也避免了食材的浪費。

 

3、菜式兼收並蓄

P.F. Chang's沒有受限於「中國菜」的條條框框,大膽嘗試與其他菜式的融合創新。日本裔的創意主廚 Yuji Iwasa 認為,只有不同框架下的事物相互碰撞,才能刺激靈感的迸發。

在鼓勵創意的餐廳文化下,諸如糯米卷壽司、豆薯塔可餅等具有日本、墨西哥風格的菜品被陸續請上了菜單,並廣受顧客好評。

 

衝破圈子的原動力中西合璧是關鍵

1、新中式元素打造餐廳印象

每一位走進P.F. Chang's的顧客都會被門口的石雕馬以及店堂內的兵馬俑陳列所吸引,這兩大元素也成了餐廳最為矚目、有別於其他中餐館的招牌。餐廳沒有隨大流地選用燈籠等常見中式元素,而用秦朝兵馬俑這個磅礴大氣的意象與餐廳掛鉤,顯得「逼格」十足。

儘管餐廳客單價相較其他中餐館都要高出不少,但店內大氣優雅又不失現代的裝修風格與美國人對中餐館的既有印象大相徑庭,再加上美國化的菜品與經營理念,餐廳內的非亞裔顧客絡繹不絕。

 

2、「大熔爐」文化的典範

P.F. Chang's 提供的菜式被稱為「美式中國菜」。在幾十年的發展變化中,美式中國菜已成為了一種嶄新的、具有「美國特色」的融合菜式,在口味、選料、做法等方面與傳統中餐大不相同,更大程度上迎合了美國非華裔人群的喜好,甚至超越了餐廳在華裔群體中的人氣。

除了菜品本身美國化,P.F. Chang's 的人才體系也全面本土化。在這裡,你很少能見到真正的華裔廚師或服務生,這個團隊反而彙集了各色皮膚、各種口音的人才,甚至包括了連英語都不會說的拉美裔點心師傅。

正是這些毫不中式的元素組成了現今遍布全美的200多家 P.F. Chang's 門店。儘管不再那麼正統與純粹,但中國菜再也不停留於華裔人群的有限圈子裡,而是融入到了美國其他族裔的生活中,潛移默化地擴大著中華文化的影響力與認可度。

中國時尚品牌網 2017-5-18

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